Hele verdenens frelse

I de dage, hvor Jesus blev født i Betlehem mere end 2000 år siden, var der en fromme mand ved navn Simeon, der boede i Jerusalem. Helligånden havde åbenbaret for Simeon, at han ikke ville dø, før han så Herrens Kristus. En dag førte Helligånden Simeon ind i templet - den dag da forældrene bragte barnet Jesus for at opfylde Toras krav. Da Simeon så babyen, tog han Jesus i sine arme og velsignede Gud, og sagde: Herre, nu du lader din Tjener i Fred, efter dit Ord; For mine øjne har set din frelse, som du har forberedt før alle folk, for at oplyse et lys for hedningerne og til ære til dit folk Israel (Lukas 2,29-32).

Simeon priste Gud for det, kunne ikke forstå de skriftkloge, farisæerne, de høje præster og lærere i loven: Israels Messias kom ikke kun for at frelse Israel, men også for at frelse alle folkeslag i verden. Esajas havde denne forudsiger lang tid, før: Det er ikke nok, at du er min Tjener til at oprejse Jakobs Stammer og for at genoprette den bevarede af Israel, men jeg har gjort dig et lys for nationerne, at min frelse til enderne af jorden (Jes 49,6). Gud har kaldt israelitterne ud af folkene og adskilt dem ved en pagt som deres ejendomsfolk. Men han gjorde det ikke bare for hende; Han gjorde det til alder for alle menneskers frelse. Da Jesus blev født, viste en engel sig for en gruppe hyrder, der holdt deres besætninger om natten.

Herrens herlighed skinnede på hende og englen sagde:
Vær ikke bange! Se, jeg forkynder jer stor glæde, der vil komme over hele folket; For i dag er Frelseren født for dig, som er Kristus Herren, i Davids by. Og du skal underskrive: Du vil finde barnet indpakket i bleer og ligge i en barneseng. Og straks var der med Engelen en mangfoldighed af himmelsk Hærskares, som lovede Gud og sagde: Ære være Gud i det højeste og på jorden fred blandt dem, som Gud favoriserer (Lukas 2,10-14).

Da han beskrev omfanget af hvad Gud gjorde gennem Jesus Kristus, Paulus skrev: For der Gud var glad for, at i ham skulle alle fylde dvæle og han forsonet sig alle Ting ved ham, uanset om ting på jorden eller ting i himlen, ved Fred skabt af hans blod på korset (Kol 1,19-20). Ligesom Simeon havde proklameret i templet om Jesusbarnet: Ved Guds egen Søn frelse var kommet til verden, til alle syndere, selv Guds fjender.

Paulus skrev til kirken i Rom:
Fordi Kristus døde på det tidspunkt, da vi stadig var svage, for os ugudelige. Næppe dør nogen for en retfærdig manns skyld For godheds skyld kan han vove sit liv. Men Gud viser sin kærlighed til os i, at Kristus døde for os, da vi stadig var syndere. Hvor meget mere vil vi nu blive frelst af ham fra vrede, nu hvor vi har gjort retfærdighed ved hans blod! For når vi er blevet forenet med Gud gennem hans Sønns død, da vi stadig var fjender, hvor meget mere vil vi blive frelst i hans liv, nu hvor vi forsones (Rom 5,6-10). Trods Israels manglende overholdelse af den pagt, som Gud havde lavet med dem, og trods alle hedningernes synder, opnåede Gud gennem Jesus alt, hvad der var nødvendigt for verdens frelse.

Jesus var den profeterede Messias, den perfekte repræsentant for pagtsfolket, og som sådan, det lys for hedningerne, der blev reddet A, hvorigennem både Israel og alle nationer fra synd og bragt ind i Guds familie. Derfor er julen en tid til at fejre Guds største gave til verden, Hans eneste Søn, vor Herres og Frelsers Jesu Kristi gave.

af Joseph Tkach


pdfHele verdenens frelse