Barmhjertighed for alle

209 barmhjertighed for alleDa folk samledes i kirker over hele Amerika og andre lande på sorgdagen, den 14. september 2001, kom de for at høre ord om trøst, opmuntring og håb. Imidlertid spredte en række konservative kristne kirkeledere - imod deres intention om at give håb til den sørgende nation - ubevidst en besked, der fremkaldte fortvivlelse, modløshed og frygt. Det vil sige til mennesker, der havde mistet sine kære i angrebet, familie eller venner, som endnu ikke havde bekendt sig til Kristus. Mange fundamentalistiske og evangeliske kristne er overbeviste om, at enhver, der dør uden at erkende Jesus Kristus, hvis kun fordi han aldrig har hørt om Kristus, vil gå til helvede efter døden og lide ubeskrivelig smerte der - fra Guds hånd, som de samme kristne ironisk nok taler om som Gud af kærlighed, nåde og barmhjertighed. "Gud elsker dig" synes nogle af os kristne at sige, men så kommer det med småt: "Hvis du ikke siger en grundlæggende bøn før døden, vil min barmhjertige Herre og Frelser torturere dig for evigt."

Gode ​​nyheder

Jesu Kristi evangelium er gode nyheder (Græsk euangélion = god nyhed, frelsesbudskab) med vægt på "god". Det er og forbliver den lykkeligste af alle meddelelser, for absolut alle. Det er ikke kun gode nyheder for de få, der blev bekendt med Kristus før døden; det er gode nyheder for hele skabelsen - for alle mennesker uden undtagelse, også dem, der er døde uden nogensinde at have hørt om Kristus.

Jesus Kristus er forsoningsofferet ikke kun for de kristne synder men for hele verdens (1. Johannes 2,2). Skaberen er også forsoneren af ​​sin skabelse (Kolosserne 1,15: 20). Hvorvidt folk lærer denne sandhed, før de dør, afhænger ikke af dens sandhedsindhold. Det afhænger kun af Jesus Kristus, ikke af menneskelig handling eller nogen menneskelig reaktion.

Jesus siger: "For så elskede Gud verden, at han gav sin enbårne søn, så alle, der tror på ham, ikke er tabt, men har evigt liv" (John 3,16, alle citater revideret Luther-oversættelse, standardudgave). Det er Gud, der elskede verden, og Gud, der gav sin søn; og han gav det for at indløse det, han elskede - verden. Den, der tror på den Søn, som Gud sendte, vil komme ind i evigt liv (bedre: «til den kommende tids alder»).

Uden stavelse er det skrevet her, at denne tro skal komme før fysisk død. Nej: Verset siger, at troende "ikke går tabt", og da selv troende dør, er det åbenlyst, at "tabte" og "døende" ikke er det samme. Tro forhindrer mennesker i at gå tabt, men ikke at dø. Det tab, som Jesus taler her, oversat fra den græske appolumi, betegner en åndelig død, ikke en fysisk død. Det har at gøre med endelig udslettelse, udryddelse, forsvinden sporløst. Den, der tror på Jesus, vil ikke finde en sådan uigenkaldelig ende, men vil komme ind i livet (af den kommende tidsalder (Aion).

Nogle vil stadig indgå i deres levetid, som vandre på jorden, for livet i den kommende tid, for livet i imperiet. Men de repræsenterer kun et lille mindretal af "verden" (kosmos), at Gud elskede så meget, at han sendte sin søn for at redde dem. Hvad med resten? Dette vers siger ikke, at Gud ikke kan eller vil frelse dem, der dør fysisk uden at tro.

Ideen om, at fysisk død hindrer Gud en gang for alle muligheden for at redde nogen eller få nogen til at tro på Jesus Kristus, er en menneskelig fortolkning; der er ikke sådan noget i Bibelen. Tværtimod får vi at vide: Mennesket dør, og derefter kommer dommen (Hebræerne 9,27). Dommeren, vi vil altid huske at, vil være Gud takk, ingen anden end Jesus, Guds slagtede Lam, som døde for menneskelige synder. Det ændrer alt.

Skaber og forsoner

Hvor kommer synspunktet fra, at Gud kun kan redde de levende, ikke de døde? Han overvinde døden, ikke sandt? Han rejste sig fra de døde, ikke? Gud hader ikke verden; han elsker hende. Han skabte ikke mand til helvede. Kristus kom for at redde verden og ikke for at dømme den (Joh 3,17).

Amos 16. september, søndagen efter angrebene, fortalte en kristen lærer sin søndagsskoleklasse: Gud er lige så perfekt i had som i kærlighed, hvilket forklarer, hvorfor der er helvede udover himlen. Dualismen (ideen om, at godt og ondt er to lige så stærke modstridende kræfter i universet) er en kætteri. Forstod han ikke, at han således skiftede dualisme til Gud, at han postulerer en Gud, der bar og legemliggørte spændingen med perfekt had - perfekt kærlighed?

Gud er absolut retfærdig, og alle syndere dømmes og fordømmes, men evangeliet, den gode nyhed, indleder os til det mysterium, at Gud i Kristus accepterede denne synd og denne sætning på vores vegne! Faktisk er helvede rigtigt og forfærdeligt. Men det var netop dette forfærdelige helvede, forbeholdt de ugudelige, at Jesus led på vegne af menneskeheden (2. Korinter 5,21; Matt 27,46:3,13; Galaterne).

Alle mennesker er blevet straffet med synd (Romerne 6,23) men Gud giver os evigt liv i Kristus (samme vers). Derfor kaldes det: nåde. I kapitlet før formulerer Paulus det på denne måde: «Men gave er ikke som synd. Fordi når de mange er døde gennem synden på den ['de mange', det vil sige alle, alle; der er ingen, der ikke bærer Adams skyld], hvor meget mere er Guds nåde og gave, der er givet til de mange [igen: alle, absolut alle] ved nåden fra den ene mand Jesus Kristus »(Romerne 5,15).

Paulus siger: Så hårdt som vores straf er, og det er meget hårdt (dommen er på helvede), så den trækker sig bag nåden og nådegaven i Kristus. Med andre ord er Guds forsoningsord i Kristus uforlignelig højere end hans ord om fordømmelse i Adam - det ene er fuldstændigt druknet af det andet («Hvor meget mere»). Derfor kan Paulus fortælle os i 2. Korinter 5,19: 5,15: I Kristus «[Gud] forsonede verden [alle, de” mange ”fra Romerne] med sig selv og tællede ikke deres synder for dem [mere] .. . »

Tilbage til venner og kære af dem, der døde uden at erkende deres tro på Kristus: tilbyder evangeliet dem noget håb, nogen opmuntring til deres kære skæbne? Faktisk siger Jesus i Johannesevangeliet i mundtlig tale: "Og jeg, når jeg er ophøjet fra jorden, vil jeg trække alle til mig" (John 12,32). Dette er gode nyheder, evangeliets sandhed. Jesus fastlagde ikke en tidsplan, men han erklærede, at han ville tegne alle, ikke kun et par, der formåede at lære ham at kende inden deres død, men absolut alle.

Ikke underligt at Paulus skrev til de kristne i byen Kolossae, at Gud havde "glædet", husk dig: "glad", at han gennem Kristus "forsonede alt med sig selv, hvad enten det var på jorden eller i himlen ved at skabe fred gennem sig selv Blod på korset »(Kolosserne 1,20). Det er gode nyheder. Og som Jesus siger, det er gode nyheder for hele verden, ikke kun for en begrænset gruppe af de udvalgte.

Paul ønsker at lade sine læsere vide, at denne Jesus, denne Guds søn opvokst fra de døde, ikke kun er en interessant ny grundlægger af religion med et par nye teologiske ideer. Paulus fortæller dem, at Jesus er ingen anden end skaberen og opretholdelsen af ​​alle ting (Vers 16-17) og mere end det: at det er Guds måde at bringe absolut alt tilbage på linje, der har været forkert i verden siden historiens begyndelse (Vers 20)! I Kristus - siger Paulus - tager Gud det ultimative skridt for at opfylde alle de løfter, som Israel har givet - lover han, at han en dag vil tilgive alle synder i en ren barmhjertighed, omfattende og universelt, og gøre alt nyt (se Apostlenes Gerninger 13,32: 33-3,20; 21 til 43,19; Jesaja 21,5:8,19; Offb21; Romerne).

Kun den kristne

”Men frelse er kun beregnet til kristne,” græder fundamentalisterne. Ja, det er rigtigt. Men hvem er "kristne"? Er det bare dem, der papegøje en standardiseret bøn om omvendelse og omvendelse? Er det bare døbt ved nedsænkning? Er det kun dem, der hører til den "sande kirke"? Kun dem, der får afløsning gennem en legitimt ordineret præst? Kun dem, der er stoppet med at synde? (Gjorde du det? Ikke mig.) Kun dem, der lærer Jesus at kende, før de dør? Eller træffer Jesus selv - i hvis neglehullede hænder Gud har afsagt dom - i sidste ende beslutningen om, hvem der hører til cirklen for dem, som han viser nåde? Og når han først er der, bestemmer han, hvem der har overvundet døden, og hvem der kan give bort evigt liv, hvem han ønsker, uanset hvornår han får nogen til at tro, eller vi møder de allverdens forsvarere af sand religion , denne beslutning i stedet?
På et tidspunkt er enhver kristen blevet kristen, dvs. bragt til tro ved den Hellige Ånd. Den fundamentalistiske holdning synes imidlertid at være, at det er umuligt for Gud at få en person til at tro, når han dør. Men vent - Jesus er den, der rejser de døde. Og det er han, der er offer for forsoning, ikke kun for vores synder, men for hele verdens (1 Joh 2,2).

Stor kløft

"Men lignelsen om Lazarus," vil nogle hævde. "Siger ikke Abraham, at der er et enormt, uovervindelig hul mellem hans side og den rige mand?" (Se Luke 16,19: 31.)

Jesus ønskede ikke, at denne lignelse skulle forstås som en fotografisk skildring af livet efter døden. Hvor mange kristne ville beskrive himlen som ”Abrahams favn”, et sted, hvor Jesus intetsteds kan ses? Lignelsen er et budskab til den privilegerede klasse af jødedommen i det første århundrede, ikke et portræt af livet efter opstandelsen. Før vi læser mere end Jesus har lagt i, lad os sammenligne det, Paulus skrev i Romerne 11,32.

Den rige mand i lignelsen er stadig ikke angrende. Han ser sig selv stadig som rang og højere end Lazarus. Han ser stadig i Lazarus kun en der er der for at tjene ham. Det er måske rimeligt at antage, at det var den rige manns vedvarende vantro, der gjorde kløften så uovervindelig, ikke en vilkårlig kosmisk nødvendighed. Lad os huske: Jesus selv, og kun Han, lukker det ellers uovervindelige hul fra vores syndige tilstand til forsoning med Gud. Jesus understreger dette punkt, denne erklæring om lignelsen - at frelse kun kommer gennem tro på ham - når han siger: "Hvis du ikke hører Moses og profeterne, bliver du ikke overtalt, hvis nogen rejser sig fra de døde" (Luk 16,31).

Guds mål er at bringe mennesker til frelse og ikke at torturere dem. Jesus er en forsoner, og tro det eller ej, han gør et fremragende stykke arbejde. Han er verdens frelser (Joh 3,17), ikke frelseren for en brøkdel af verden. "Så Gud elskede verden" (Vers 16) - og ikke kun en person i tusind. Gud har måder, og hans måder er højere end vores måder.

I Bergprekenen siger Jesus: "Elsk dine fjender" (Matt 5,43). Man kan med sikkerhed antage, at han elskede sine fjender. Eller skal man tro, at Jesus hader sine fjender, men kræver, at vi elsker hinanden, og at hans had giver forklaringen på, at der er helvede? Det ville være ekstremt hårdt. Jesus kalder os til at elske vores fjender, fordi han også har dem. «Fader, tilgiv dem; fordi de ikke ved, hvad de laver! » var hans forbøn for dem, der korsfæstede ham (Luk 23,34).

Bestemt: De, der afviser Jesu nåde, selv efter at have lært dem at kende, vil i sidste ende høste frugterne af deres dumhed. For mennesker, der nægter at komme til lammens måltid, er der intet andet sted end ekstremt mørke (et af de billedlige udtryk, som Jesus beskriver fremmedgørelsestilstanden fra Gud, afstanden fra Gud; se Matt 22,13:25,30;).

Barmhjertighed for alle

I brevet til romerne (11,32) Paulus fremsætter den forbløffende udsagn: "For Gud har inkluderet alle i ulydighed, så han kan være barmhjertig med alle." Faktisk betegner det originale græske ord alle, ikke nogle, men alle. Alle er syndere og alle vises barmhjertighed i Kristus - hvad enten de kan lide det eller ej; om de accepterer det eller ej; om de finder ud af det før døden eller ej.

Hvad mere kan man sige om denne åbenbaring end hvad Paulus siger i det næste vers: ”Åh, hvilken dybde af rigdom, både visdom og viden om Gud! Hvor uforståelige er hans skåle og hans stier ud over udforskning! Fordi 'hvem anerkendte Herrens mening, eller hvem var hans rådgiver?' Eller 'hvem gav ham noget på forhånd, at Gud skulle belønne ham?' Fordi fra ham og gennem ham og til ham er alle ting. Ære ham for evigt! Amen »(Vers 33-36).

Ja, så uransagelige hans Veje synes at være, at mange af os kristne kan simpelthen ikke tro, at evangeliet kan være lige så god. Og nogle af os synes at vide så godt, at vi bare, at alle, der ikke er en kristen ved døden, kommer lige til helvede Guds tanker. Paul på den anden side ønsker at gøre det klart, at den utrolige grad af guddommelig nåde for os er ikke blot konkret - en hemmelighed, som er åbenbaret i Kristus: I Kristus har Gud gjort noget, der er større end den menneskelige viden horisont himmel langt.

I sit brev til kristne i Efese fortæller Paulus os, at Gud havde til hensigt dette fra begyndelsen (Efeserne 1,9: 10). Det var den underliggende årsag til, at Abraham blev kaldt, til valget af Israel og David, til de føderale beslutninger (3,5-6). Gud redder også "fremmede" og ikke-israelitter (2,12). Han redder endda de onde (Romerne 5,6). Han trækker bogstaveligt talt alle til sig selv (John 12,32). Gennem verdens historie fungerer Guds Søn "i baggrunden" og udfører sit forløsende arbejde med at forene alle ting med Gud (Kolosserne 1,15: 20). Guds nåde har sin egen logik, en logik, der ofte virker ulogisk for religiøse mennesker.

Den eneste vej til frelse

Kort sagt: Jesus er den eneste vej til frelse, og han trækker absolut enhver til sig selv - på sin egen måde, i sin tid. Det ville være nyttigt at præcisere, at det menneskelige intellekt ikke kan forstås: der er intet andet sted i universet end i Kristus, fordi, som Paulus siger, der ikke er noget, der ikke blev skabt af ham og ikke findes i ham (Kolosserne 1,15: 17). De mennesker, der i sidste ende afviser ham, gør det på trods af hans kærlighed; ikke Jesus afviser dem (han gør det ikke - han elsker dem, døde for dem og tilgav dem), men de afviser ham.

CS Lewis udtrykte det på denne måde: «Amos ende der er kun to typer mennesker: dem, der siger til Gud 'din vilje er gjort', og dem, som Gud i sidste ende siger 'DIN vil blive gjort'. Den, der er i helvede, har valgt denne skæbne. Uden denne personlige beslutning kunne der ikke være noget helvede. Ingen sjæl, der seriøst og permanent stræber efter glæde, vil savne den. Den, der søger, finder. Den, der banker, åbnes »(Den store skilsmisse, kapitel 9). (1)

Helte i helvede?

Som jeg kristne så om betydningen af ​​11. Hørte forkyndelsen af ​​september heroiske brandmænd og politifolk, der ofrede deres liv for at redde folk fra det brændende World Trade Center. Hvordan er det enig i, at kristne kalder disse redningsmænd helte og applauder deres offer, men erklærer, at hvis de ikke har tilstået Kristus før de dør, vil de nu blive plaget i helvede?

Evangeliet forklarer, at der er håb for alle, der har mistet deres liv i World Trade Center uden forudgående bekendelse til Kristus. Det er den opstandne Herre, at de mødes efter døden, og han er dommeren - han med neglehullerne i hænderne - klar til at omfavne og omfavne alle sine skabninger, der kommer til ham. Han tilgav dem, før de blev født (Efeserne 1,4; Romerne 5,6 u. 10). Denne del er udført, også for os, der tror nu. Det eneste, der er tilbage for dem, der kommer foran Jesus, at lægge deres kroner foran tronen og acceptere hans gave. Nogle måske ikke. Måske er de så rodfæstede i selvkærlighed og had mod andre, at de vil se den opstandne Herre som deres archenemi. Det er mere end en skam, det er en kosmisk katastrofe, fordi han ikke er hendes archenemi. Fordi han alligevel elsker hende. Fordi han vil samle hende i sine arme som en høne kyllinger, hvis de bare lader ham.

Men vi kan - hvis vi Romerne 14,11 og 2,10 Filipperbrevet tro - antage, at den overdimensionerede flertal af mennesker, der er døde i det terrorangreb, glæde vil haste i Jesu arme, ligesom børn i armene på deres forældre.

Jesus redder

"Jesus redder", skriver kristne på deres plakater og klistermærker. Det er rigtigt. Han gør det. Og han er frelserens begynder og udøver, han er oprindelsen og målet for alt, hvad der er skabt, alle skabninger, inklusive de døde. Gud sendte ikke sin søn ud i verden for at dømme verden, siger Jesus. Han sendte den for at redde verden (Joh 3,16-17).

Uanset hvad nogle siger, ønsker Gud at frelse alle mennesker uden undtagelse (1 Timoteus 2,4: 2; 3,9. Peter), ikke kun et par stykker. Og hvad du stadig har brug for at vide - han giver aldrig op. Han holder aldrig op med at elske. Han ophører aldrig med at være, hvad han var, er og altid vil være for mennesker - deres skabere og forsonere. Ingen falder gennem masken. Ingen blev bedt om at gå til helvede. Hvis nogen går til helvede - det lille, meningsløse, mørke intetsteds hjørne af evighedens verden - er det kun fordi de stædigt nægter at acceptere den nåde, som Gud har for dem. Og ikke fordi Gud hader ham (det gør han ikke). Ikke fordi Gud er hævnig (det er det ikke). Det er fordi han 1) hader Guds rige og afviser hans nåde, og 2) fordi Gud ikke ønsker, at han skal ødelægge andres glæde.

Positive beskeder

Evangeliet er et budskab om håb for absolut alle. Kristne prædikere behøver ikke at arbejde med helvede-trusler for at tvinge folk til at konvertere til Kristus. Du kan blot forkynde sandheden, den gode nyhed: «Gud elsker dig. Han er ikke vred på dig. Jesus døde for dig, fordi du er en synder, og Gud elsker dig så meget, at han reddede dig fra alt, hvad der ødelægger dig. Så hvorfor vil du fortsætte med at leve, som om der ikke var andet end den farlige, grusomme, uforudsigelige og nådeløse verden, du har? Hvorfor kommer du ikke og begynder at opleve Guds kærlighed og smage velsignelserne i hans rige? Du hører allerede til ham. Han har allerede betalt din synd. Han vil gøre din sorg til glæde. Han vil give dig indre ro, som du aldrig har kendt. Det giver mening og orientering i dit liv. Det vil hjælpe dig med at forbedre dine forhold. Han vil give dig hvile. Stol på ham. Han venter på dig. »

Beskeden er så god, at den bogstaveligt talt løber ud af os. I Romerne 5,10: 11 skriver Paulus: ”For hvis vi er blevet forsonet med Gud ved hans søns død, da vi stadig var fjender, hvor meget mere vil vi blive frelst ved hans liv, efter at vi nu er forsonet. Ikke kun det, men vi kan også prale af Gud gennem vor Herre Jesus Kristus, gennem hvem vi nu har modtaget forsoning. »

Det ultimative håb! Den ultimative nåde! Gennem Kristi død forener Gud sine fjender og redder dem ved Kristi liv. Ikke underligt, at vi kan prale af Gud gennem vor Herre Jesus Kristus - gennem ham deltager vi allerede i det, vi fortæller andre mennesker. De behøver ikke at leve som om de ikke har plads på Guds bord; han har allerede forenet dem, de kan gå hjem, de kan gå hjem.

Kristus redder syndere. Det er rigtig gode nyheder. Det bedste, der nogensinde kan blive hørt af manden.

af J. Michael Feazell


pdfBarmhjertighed for alle