Kirken

086 kirkenEt smukt bibelsk billede taler om kirken som Kristi brud. Gennem symbolikken i forskellige skrifter, herunder Salomonens Sang, spilles derpå. Et centralt punkt er Song 2,10-16 hvor elsker af bruden siger hendes vinter igen og nu er det tid til at synge og glæde (se også Heb 2,12), og også hvor bruden siger: "Min elskede er min og jeg er hans "(Hl 2,16). Kirken tilhører Kristus både individuelt og kollektivt og tilhører Kirken.

Kristus er Brudgommen, som "elskede kirken og gav sig til hende", så hun var "en herlig kirke uden pletter eller rynker eller noget lignende" (Ef. 5,27). Dette forhold, siger Paulus, "er et stort mysterium, men jeg fortolker det for Kristus og kirken" (Eph 5,32).

John optager dette tema i åbenbaringsbogen. Den triumferende Kristus, Guds Lam, gifter bruden, kirken (Åb 19,6-9, 21,9-10), og sammen forkynder livets ord (Åb 21,17).

Der er yderligere metaforer og billeder, der bruges til at beskrive kirken. Kirken er den flokk, der har brug for omsorgsfulde hyrder, der bryr sig om Kristi eksempel (1Pt 5,1-4); Det er et felt, hvor arbejdere er nødt til at plante og vand (1Kor 3,6-9); Kirken og dens medlemmer er som vinstokke på en vinstok (Joh 15,5); Kirken er som et oliventræ (Rom 11,17-24).

Som en afspejling af Guds nuværende og fremtidige rige er kirken som en sennepsfrø, der vokser ind i et træ, hvor himlens fugle finder tilflugt (Lk 13,18-19); og som surdej gør vej gennem verdensdejen (Lk 13,21) osv.

Kirken er Kristi legeme og består af alle dem, der er anerkendt af Gud som medlemmer af "de helliges samfund" (1Kor 14,33). Dette er signifikant for den troende, fordi deltagelse i kirken er det middel, hvormed Faderen bevarer os og holder os til Jesu Kristi tilbagevenden.

af james henderson