Kirkens opgave

Menneskelige strategier er baseret på begrænset menneskelig forståelse og de bedste vurderinger, folk kan lave. På den anden side er Guds strategi, hans opkald i vores liv, baseret på en helt perfekt forståelse for den grundlæggende og ultimative realitet. Dette er sandelig kristendommens herlighed: ting er præsenteret som de virkelig er. Den kristne diagnose af alle sygdomme i verden, fra konflikterne mellem nationer til spændingerne i den menneskelige sjæl, er sandt, fordi den afspejler en sand forståelse for den menneskelige tilstand.

Bogstaverne i NT starter altid med sandheden, vi kalder det "doktrin". NTs forfattere kalder os altid tilbage til virkeligheden. Først når dette fundament af sandhed er lagt, overleveres de til indikationer på praktisk anvendelse. Hvor dumt er det at gøre andet end at begynde sandheden.

I det indledende kapitel af Efeserne fremlægger Paulus flere klare udtalelser om kirkens formål. Det er ikke kun formålet med evigheden, nogle misty fremtidige fantasi, men formålet her og nu.

Formål nr. 1: Kirken skal afspejle Guds hellighed

"For i ham, selv før verdens grundvold, valgte han os at stå hellig og blameless foran hans ansigt." (Efeserne 1, 4). Her ser vi tydeligt, at kirken ikke kun er en eftertanke for Gud. Det var planlagt længe før verden blev skabt.

Og hvad er Guds første interesse i Kirken? Han er ikke den første interesseret i hvad kirken gør, men hvad kirken er. At være må gå forud for handling, fordi det vi bestemmer, hvad vi gør. For at forstå Guds folkes moralske karakter er det vigtigt at forstå kirkens natur. Som kristne skulle vi være moralske eksempler på verden, som afspejler Jesu Kristi rene karakter og hellighed.

Det er indlysende, at en sand kristen, være en ærkebiskop eller en almindelig lekmand, burde tydelig og overbevisende eksemplificere sin kristendom på den måde, han lever, taler, handler og reagerer på. Vi kristne blev kaldt til at stå for Gud "hellig og umoralsk". Vi bør reflektere Hans Hellighed, og det er Kirkens formål.

Formål nr. 2: Kirken skal åbenbare Guds herlighed

Paulus giver os et andet formål for kirken af ​​Efeserbrevet i det første kapitel, "(Han) gjort os i kærlighed gennem Jesus Kristus som sønner, der skal tilhøre ham, forudbestemt henhold til den gode fornøjelsen af ​​hans vilje, at ros af herlighed hans nåde" (vers 5) "Vi skulle tjene til at forherlige sin herlighed, vi som har lagt vores håb på Kristus fra begyndelsen" (vers 12).

Husk! Sætningen: "Hvem satte vores håb fra begyndelsen til Kristus" henviser til os kristne, som vi er bestemt til at kalde for hans herlighed. Kirkens første opgave er ikke folks velfærd. Vort velfærd er bestemt meget vigtigt for Gud, men det er ikke Kirkens første opgave. Vi blev hellere valgt af Gud for at rose Hans herlighed, at i hans liv åbenbares hans herlighed for verden. Som håb for alle udtrykker: "Nu med vores liv skal vi gøre Guds herlighed synlig for alle."

Hvad er Guds herlighed? Det er Gud selv, åbenbaringen af ​​hvad Gud er og gør. Problemet med denne verden er dets uvidenhed om Gud. Hun har ingen forståelse for ham. I al hendes søgen og vandringer i kendskabet til at finde sandheden kender hun ikke Gud. Men Guds ære skal åbenbares for Gud for at vise verden som det virkelig er. Når Guds værker og Guds natur bliver vist gennem kirken, er det herliggjort. Ligesom Paul i 2. Korinthierne 4, 6 har beskrevet:

For Gud, som sagde som "Ud af mørket lyset skinne" af det er, hvem der har lys i vores hjerter kan skinne ud for at lade skinne kundskab om Guds herlighed i lyset af Kristus.

Mennesker kan se Guds herlighed i Kristi ansigt i hans karakter. Og denne herlighed, siger Paulus, findes også "i vores hjerter". Gud kalder kirken for at åbenbare verden for sin karakters herlighed, som findes på Kristi ansigt. Dette er også i Eph 1, 22 - nævnes 23: "Ja, han har alt, hvad han (Jesus) lagt ved fødderne og har gjort ham en knejsende hoved for kirken, som er hans legeme, fylden af ​​ham, som fylder alt i alle "Det er en stor erklæring! Her siger Paulus, at alt hvad der er Jesus (hans fylde) er at blive set i hans krop, og det er kirken! Kirkens mysterium er, at Kristus lever i det, og kirkens budskab til verden er at prædike det og tale om Jesus. Paulus beskriver dette mysteriums mysterium om kirken igen i Efeserne 2, 19 - 22

Derfor er du ikke længere fremmede og fremmede nu, men du er fuldborgere med de hellige og Guds husmænd, bygget på apostler og profeter, hvor Kristus Jesus selv er hjørnestenen. I ham vokser hvert græs, der er fast sammen, op i et helligt tempel i Herren, og i dette er du også opbygget i et Guds bolig i Ånden.

Her er kirkens hellige mysterium, det er Guds bolig. Han bor i sit folk. Dette er Kirkens store kald for at gøre den usynlige Kristus synlig. Paulus beskriver sin egen tjeneste som en model af en kristen i Efeserbrevet 3, 9 - 10 "Og for at give alle forklaring på, hvordan det har med realiseringen af ​​mysteriet, der er blevet bøjet i umindelige tider i Gud, skaberen af ​​alle ting, således at Guds mangfoldige visdom nu kan manifesteres til kirkens magter og kræfter i himlen. "

Meget tydeligt. Kirkens mission er at "proklamere Guds mangfoldige visdom." De er kendt ikke kun for mennesker, men også for englene, som observerer Kirken. Disse er "magterne og kræfterne i himlen." Ud over mennesker er der andre væsener, der er opmærksomme på Kirken og lærer af det.

Sikkert de ovennævnte vers gør en ting meget klar: Opkaldet til kirken er at forklare i tegn Kristi karakter, som bor i os og bevise det ved vores holdning og gerninger. Vi skal annoncere virkeligheden i det livsforandrende møde med den levende Kristus og præsentere denne forandring levende gennem uselvisk og kærlig liv. Indtil vi gør dette, vil intet andet, vi gør, være effektive for Gud. Dette er kirkens kald, som Paulus taler om, når han skriver i Efeserne 4, 1: "Så jeg formaner dig ... Gå værdigt til det kald, der er kommet til dig."

Bemærk, hvordan Herren Jesus selv bekræfter dette kald i åbent kapitel, vers 8 af Apostlenes gerninger. Lige før Jesus stiger til sin far, siger han til sine disciple: "Men du skal modtage Kraf når Helligånden kommer over jer, og I skal være vidner for mig i Jerusalem og i hele Judæa og Samaria og til jordens ender . "
Formål nr. 3: Kirken skal være et vidne til Kristus.

Kirkens kald er at være et vidne, og et vidne er en, som forklarer og skildrer levende. Apostlen Peter har et vidunderligt ord om Kirkens vidnesbyrd i hans første bogstav: (Peter 1 2,9.): "Du er dog det udvalgte folk, et kongeligt præsteskab, den hellige nation samfund, erkorene ejendommen folk, og skal de dyder (Glories), som proklamerer ham, som kaldte jer ud af mørket til sit vidunderlige lys."

Vær opmærksom på strukturen "Du er ..... og skal." Det er vores prioritet som kristne. Jesus Kristus bor i os, så vi skarpt skildrer Den Enes liv og karakter. Det er hver kristendes ansvar at støtte dette kald til Kirken. Alle kaldes, alle er beboede af Guds Ånd, alle forventes at opfylde verdens kald. Dette er den klare tone, der lyder i hele Efeserne. Kirkens vidnesbyrd kan undertiden finde udtryk som en gruppe, men ansvaret for at vidne er personligt. Det er min og hendes personlige ansvar.

Men der kommer et andet problem: problemet med mulig falsk kristendom. Det er så let for kirken og også for den enkelte kristne at tale om Kristi karakter og for at forstørre kravet om at gøre det. Mange ikke-kristne, der kender kristne, ved bedre at vide, at det billede, som kristne giver, ikke altid svarer til det sande bibelske billede af Jesus Kristus. Af denne grund, Paulus beskriver denne ægte Kristus-lignende karakter i omhyggeligt valgte ord: "med al ydmyghed og mildhed, med tålmodighed end dem ertagen hinanden i kærlighed, og være ivrige efter at bevare enheden i Ånden gennem fredens bånd . "(Efesere 4, 2 - 3)

Ydmyghed, tålmodighed, kærlighed, enhed og fred er Jesu sande egenskaber. Kristne skal være vidner, men ikke arrogante og uhøflige, ikke med en "hellere end dig" holdning, ikke i hyklerisk formodning og bestemt ikke i den beskidte kirkesag, hvor kristne står over for kristne. Kirken skal ikke tale om sig selv. Hun skulle være blid, ikke insistere på hendes magt eller søge mere omdømme. Kirken kan ikke redde verden, men Kirkens Herre kan. Kristne skulle ikke arbejde for kirken eller forbruge deres vitale energi for dem, men for Kirkens Herre.

Kirken kan ikke holde op med sin Herre, mens hun ophøjer sig selv. Den sande kirke søger ikke magtforbrug i verdens øjne, for den har allerede al den kraft, som den har brug for fra Herren, der bor i den.

Kirken skal desuden være tålmodig og tilgivende, idet man ved, at sandhedens frø har tid til at spire, tid til at vokse og tid til at bære frugt. Kirken bør ikke kræve, at samfundet pludselig foretager hurtige ændringer i et langvarigt mønster. Snarere, at Kirken er at illustrere positiv social forandring ved eksempel ved skyr det onde, dispensere retfærdighed og dermed sår frø af sandheden, så foreslår i samfundets rødder og endelig bærer frugt for forandring.

Det fremragende tegn på ægte kristendom

I sin bog "Decline and Fall of the Roman Empire" tillægger historikeren Edward Gibbon Romiens sammenbrud til ikke-invasive fjender, men til internt opløsning. I denne bog er et afsnit, som Sir Winston Churchill husket, fordi han fandt det så passende og lærerigt. Det er vigtigt, at dette afsnit behandlede kirkens rolle i det faldende imperium.

"Mens de store strukturer (Romerrigets) angrebet af åben vold og undermineret af langsom nedbrydning, sneg en ren og ydmyg religion forsigtigt ind i menneskers tanker, er vokset op i stilhed og ydmygelse, holdt oppe af modstand og bygget til sidst korsets banner på Capitolens ruiner. "Det fremtrædende tegn på Jesu Kristi liv i en kristen er selvfølgelig kærlighed. Kærlighed accepterer andre som de er. Kærlighed, der er barmhjertig og tilgivende. Kærlighed, der søger at helbrede misforståelse, opdeling og brudte forhold. Jesus sagde i Johannes 13, 35: "Deraf kan alle vide, at I er mine disciple, hvis du elsker hinanden." Denne kærlighed er aldrig udtrykt af rivalisering, grådighed, praleri, utålmodighed eller fordomme. Det er det rene modsatte af fornærmelse, forfølgelse, obstinacy og division.

Her opdager vi den forenende magt, der gør det muligt for Kirken at opfylde sit formål i verden: Kristi kærlighed. Hvordan reflekterer vi Guds hellighed? Af vores kærlighed! Hvordan afslører vi Guds herlighed? Af vores kærlighed! Hvordan kan vi se Jesu Kristi virkelighed? Af vores kærlighed!
NT har ikke meget at sige om kristne, der deltager i politik eller i forsvar af "familieværdier" eller fremme fred og retfærdighed eller modsætte sig pornografi eller forsvare rettigheder for denne eller den undertrykte gruppe. Jeg siger ikke, at kristne ikke bør tage sig af disse forhold. Det er indlysende, du kan ikke have et hjerte, der er fyldt af kærlighed til mennesker og ikke bekymret for sådanne ting. Men NT siger relativt lidt om disse ting, fordi Gud ved, at den eneste måde at løse disse problemer på og helbrede ødelagte relationer er ved at indføre en helt ny dynamik i folks liv - dynamikken i Jesu Kristi liv.

Det er Jesu Kristi liv, at mænd og kvinder virkelig har brug for. Fjernelsen af ​​mørket begynder med indførelsen af ​​lys. Fjernelsen af ​​had begynder med indførelsen af ​​kærlighed. Fjernelsen af ​​sygdom og depravity begynder med indførelsen af ​​livet. Vi må begynde at introducere Kristus, for det er vores kald, som vi er blevet kaldt til.

Evangeliet spirede i et socialt klima som vores. Det var en tid med uretfærdighed, racedeling, voldsom kriminalitet, voldsom umoral, økonomisk usikkerhed og udbredt frygt. Den tidlige kirke kæmpede for at overleve under hensynsløs og morderisk forfølgelse, som vi ikke kan forestille os i dag. Men den tidlige kirke så ikke sit kald til bekæmpelse af uretfærdighed og undertrykkelse eller i håndhævelse af dets "højre". Den tidlige kirke så sin mission afspejlet i Guds helligdom, i manifestationen af ​​Guds herlighed og vidne til Jesu Kristi virkelighed. Og hun gjorde det gennem den levende demonstration af grænseløs kærlighed til ens eget folk såvel som de udenforstående.

Mundens yderside

Enhver, der leder efter skrifter, der viser strejker, protesterer boykotter og andre politiske tiltag for at løse sociale fejl, bliver skuffede. Jesus kaldte det "vasker ydersiden." En sand kristen revolution ændrer folk indefra. Det renser indersiden af ​​kruset. Det ændrer ikke bare søgeordene på plakaten, som en person bærer. Det ændrer personens hjerte.

Her slipper kirker ofte af banen. De bliver besat af politiske programmer, enten fra højre eller fra venstre. Kristus kom ind i verden for at ændre samfundet, men ikke gennem politisk handling. Hans plan er at ændre samfundet ved at omdanne den enlige i dette samfund ved at give hende et nyt hjerte, en ny ånd, en ny retning, en ny retning, en ny fødsel, et genoplivet liv og så videre egoets og egoismens død. Når individet er forvandlet, har vi et nyt samfund.

Når vi ændres indefra, når interiøret er renset, ændrer hele vores syn på menneskelige relationer. Når vi konfronteres med konflikt eller mishandling, har vi en tendens til at reagere i form af "øje til øje". Men Jesus opfordrer os til en ny slags reaktion: "velsigne dem, der forfølger dig". Apostelen Paulus kalder os til en sådan form for reaktion, når han skriver: "Vær i harmoni med hinanden minded ..... ikke tilbagebetale nogen ondt med ondt ..... Må ikke overvindes ved det onde, men overvind det onde med gode". (Romerne xnumx, xnumx - xnumx)

Budskabet, som Gud har betroet Kirken, er den mest fejende budskab verden nogensinde har hørt. Skal vi sætte denne meddelelse tilbage til fordel for politiske og sociale handlinger? Skal vi være tilfredse med, at kirken kun er en sekulær, politisk eller social organisation? Har vi nok tro på Gud, er vi enige med ham om, at kristen kærlighed levede i sin kirke, vil ændre denne verden og ikke politiske magt og andre sociale foranstaltninger?

Gud kalder os til at blive ansvarlige personer, der spredte denne radikale, forstyrrende, livsforandrende gode nyhed om Jesus Kristus i hele samfundet. Kirken har brug for at genindtræde handel og industri, uddannelse og læring, kunst og familieliv og vores sociale institutioner med denne kraftfulde, transformerende, uovertruffen budskab. Den opstandne Herre Jesus Kristus er kommet til os for at implantere i os sit eget, uendelige liv. Han er klar og i stand til at omdanne os til kærlige, tålmodige, troværdige mennesker, så vi styrkes for at klare alle livets problemer og udfordringer. Dette er vores budskab til en træt verden fyldt af frygt og lidelse. Dette er kærligheds budskab og håber, at vi bringer os til en urolig og desperat verden.

Vi lever for at afspejle Guds hellighed, for at afsløre Guds herlighed og vidne om, at Jesus kom for at rense mænd og kvinder inde og ude. Vi lever for at elske hinanden og vise den kristne kærlighed i verden. Det er vores formål, det er Kirkens kald.

af michael morrison