Advent og jul

Gennem historien har folk brugt tegn og symboler igen og igen for at kommunikere til ligesindede mennesker, men at skjule det fra udefrakommende. Et eksempel fra 1. Century er det fiskemærke, der anvendes af kristne (ichthys), som de i hemmelighed angav deres tilknytning til Kristus. Da mange af dem blev forfulgt eller endda dræbt, holdt de deres møder i katakomberne og andre hemmelige steder. For at markere vejen der blev der tegnet fiskeskilt på væggene. Det havde ikke vækket mistanker, fordi kristne ikke var de første, der brugte fiskesignalet - paganerne brugte det allerede som et symbol på deres guder og gudinder.

Mange år efter at loven blev oprettet af Moses (herunder sabbaten) gav Gud en ny tegning til alle mennesker - fødslen af ​​hans søn, Jesus, skabte mand, jesus. Lukas evangelium rapporterer:

Og du skal underskrive: Du finder barnet indpakket i bleer og ligger i en krybbe. Og straks var der med Engelen en mangfoldighed af himmelsk Hærskares, som lovede Gud og sagde: Ære være Gud i det højeste og på jorden fred blandt dem, som Gud favoriserer (Lukas 2,12-14).

Jesu fødsel er et stærkt og varigt tegn på alt, hvad der omfatter Kristi begivenhed: dets inkarnation, dets liv, dets død, dets opstandelse og opstigning til hele menneskehedens frelse. Ligesom alle tegn angiver det retningen; det peger tilbage (og minder os om Guds løfter og handlinger i fortiden) og fremad (for at vise, hvad Jesus stadig vil opfylde gennem Helligånden). Lukas konto fortsætter med en del af evangeliets historie, der ofte blev fortalt efter julen under Epiphany festival:

Og se, der var en Mand i Jerusalem ved Simeons Navn; og denne mand var fromme og gudfrygtige og ventede på Israels trøst og Helligånden var med ham. Og han havde fået et ord fra Helligånden, at han ikke skulle se døden, for han havde set for Herrens Kristus. Og han kom til templet efter Åndens forslag. Og når forældrene bragte Barnet Jesus til templet for at gøre med ham, som det er skik af loven, tog han ham i sine arme og velsignede Gud og sagde: Herre, nu lader du din tjener i Fred, som du sagde; for mine øjne har set din Frelser, som du har forberedt for alle folkeslag, et lys for at oplyse hedningerne og til prisen for dit folk Israel. Og hans far og hans mor undrede sig over, hvad der var sagt om ham. Og Simeon velsignede dem og sagde til hans Moder Maria: Se, denne er sat til fald og oprejsning for mange i Israel og til et tegn på modsigelse - og også gennem din sjæl skal et sværd gennemtrænge - så tanker mange hjerter bliver tydelige (Luke 2,25-35).

Som kristne har de fleste af os ikke brug for tegn og symboler for at holde vores mødesteder hemmelige. Dette er en stor velsignelse, og vores bønner er hos dem, der lever i dystre forhold. Uanset omstændighederne ved alle kristne, at Jesus steg fra de døde, og vores himmelske Fader trækker alle mennesker i Jesus og gennem Helligånden. Derfor har vi meget at fejre - og bør gøre det i den kommende Advent og juletid.

af Joseph Tkach


pdfAdvent og jul