Grace i lidelse og død

Mens jeg skriver disse linjer, forbereder jeg mig på at deltage i min onkels begravelse. Han har haft det ret dårligt i et stykke tid. Den populære sætning af Benjamin Franklin er populær: "Kun to ting i denne verden er sikre for os: død og skatter." Jeg har allerede mistet mange vigtige mennesker i mit liv; inklusive min far. Jeg kan stadig huske, at jeg besøgte ham på hospitalet. Han havde store smerter, og jeg kunne næsten ikke holde ud at se ham i sådan en lidelse. Det var sidste gang, jeg så ham i live. Jeg er stadig ked af det i dag, at jeg ikke længere har en far, som jeg kan ringe til og tilbringe tid med på fars dag. Alligevel takker jeg Gud for den nåde, vi modtager fra ham gennem døden. Ud af ham bliver Guds godhed og barmhjertighed tilgængelig for alle mennesker og levende væsener. Da Adam og Eva syndede, forhindrede Gud dem i at spise livets træ. Han ville have hende til at dø, men hvorfor? Svaret er dette: Hvis de fortsatte med at spise af livets træ, selvom de syndede, ville de leve evigt i synd og sygdom. Hvis de ligesom min far havde skrumpelever, ville de leve evigt i smerte og sygdom. Hvis de havde kræft, ville de lide for evigt uden håb, fordi kræft ikke ville dræbe dem. Gud har givet os døden af ​​nåde, så vi en dag kan undslippe de jordiske smerter. Døden var ikke en straf for synd, men en gave, der fører til det virkelige liv.

«Men Gud er så barmhjertig og elskede os så højt, at han gav os, der var døde gennem vore synder, nyt liv med Kristus, da han oprejste ham fra de døde. Det var kun ved Guds nåde, at du blev frelst! For han oprejste os fra de døde sammen med Kristus, og vi hører nu sammen med Jesus til hans himmelske rige" (Efeserne 2,4-6 New Life Bible).

Jesus kom til denne jord som et menneske for at befri mennesker fra dødens fængsel. Da han gik i graven, sluttede han sig til alle mennesker, der nogensinde har levet og døde og nogensinde ville dø. Det var dog hans plan, at han ville rejse sig fra graven med alle. Paulus beskriver det således: "Hvis du nu er opstanden med Kristus, så søg det, der er ovenover, hvor Kristus er, der sidder ved Guds højre hånd" (Kolossenserne) 3,1).

Modgift til synd

Vi får at vide, at når vi synder, bliver verdens lidelser værre. Gud forkorter menneskers levetid, siger . Mosebog: «Da sagde Herren: Min ånd skal ikke herske i mennesker for evigt, for mennesker er også kød. Jeg vil give ham hundrede og tyve år som en levetid”(1. Moses 6,3). I Salmerne fortælles det, hvordan Moses år senere klagede over menneskehedens tilstand: ”Din vrede er tung på vores liv, så den er flygtig som et suk. Måske lever vi halvfjerds år, måske endda firs – men selv de bedste år er en indsats og en byrde! Hvor er alt hurtigt forbi, og vi er ikke mere »(Salme 90,9:120f; GN). Synden er steget, og menneskets levetid er faldet fra år, som beskrevet i Første Mosebog, til en lavere alder. Synd er som kræft. Den eneste effektive måde at håndtere det på er at ødelægge det. Døden er konsekvensen af ​​synd. Derfor tog Jesus i døden vore synder på sig, og han tilintetgjorde vore synder på dette kors. Gennem hans død oplever vi modgiften til synd, hans kærlighed som livets nåde. Dødens brod er væk, fordi Jesus døde og opstod fra de døde.

På grund af Kristi død og opstandelse ser vi frem til opstandelsen af ​​hans tilhængere med tillid. "For ligesom de alle dør i Adam, således skal de alle gøres levende i Kristus" (1. Korintherbrev 15,22). Denne tilblivelse har vidunderlige virkninger: «Og Gud vil tørre alle tårer fra dine øjne, og døden skal ikke være mere, og der vil ikke være sorg eller skrig eller smerte; for den første er forbi »(Åbenbaringen 21,4). Efter opstandelsen vil der ikke være mere død! På grund af dette håb skriver Paulus til tessalonikerne, at de ikke skal sørge som folk, der ikke har noget håb: "Men vi ønsker ikke, at I, kære brødre, skal lade jer i mørket om dem, der er faldet i søvn, så I er ikke trist som de andre, der ikke har noget håb. For hvis vi tror, ​​at Jesus døde og opstod, vil Gud også bringe dem, som er faldet i søvn med ham gennem Jesus. For dette er, hvad vi siger til jer med et ord fra Herren, at vi, som er i live og bliver tilbage indtil Herrens komme, ikke skal gå forud for dem, der er faldet i søvn."1. Thes 4,1315).

Frigivelsen af ​​smerte

Mens vi sørger for tabet af elskede familiemedlemmer og venner, fordi vi savner dem, har vi håbet om, at vi vil se dem igen i himlen. Det er som at sige farvel til en ven, der går i udlandet i lang tid. Døden er ikke enden. Han er den nåde, der frigør os fra smerte. Når Jesus vender tilbage, er der hverken død eller smerte eller sorg. Vi må takke Gud for dødens nåde, når en elsket dør. Men hvad med de mennesker, der skal lide i meget lang tid, før de bliver tilbagekaldt til det evige hjem? Hvorfor har de ikke fået lov til at opleve dødens nåde? Har Gud forladt hende? Selvfølgelig ikke! Han vil aldrig forlade eller opgive. Lidelse er også en Guds nåde. Jesus, som er Gud, led smerten i at være menneske i tredive år - med alle sine begrænsninger og fristelser. Den værste lidelse han led var hans død på korset.

Del i Jesu liv

Mange kristne ved ikke, at lidelse er en velsignelse. Smerte og lidelse er nåde, fordi vi gennem dem deltager i Jesu smertefulde liv: «Nu er jeg glad i de lidelser, jeg lider for dig, og i mit kød betaler jeg for hans legeme, hvad der endnu mangler i Kristi lidelser. , det er kirken »(Kolossenserne 1,24).

Peter forstod den rolle, som lidelse spiller i de kristnes liv: ”Nu da Kristus led i kødet, væbn jer med samme sind; thi den, der har lidt i kødet, er holdt op med at synde»(1. Peter 4,1). Paulus' syn på lidelse lignede Peters. Paulus ser lidelse for, hvad den er: en nåde at glæde sig over. «Lovet være Gud, vor Herre Jesu Kristi Fader, barmhjertighedens Fader og al trøsts Gud, som trøster os i alle vore trængsler, så vi også kan trøste dem i alle trængsler med den trøst, som vi selv trøstede med. er fra Gud. For ligesom Kristi lidelser kommer rigeligt over os, således trøstes vi også rigeligt af Kristus. Men hvis vi har trængsel, er det til din trøst og frelse. Hvis vi har trøst, er det til din trøst, som viser sig at være effektiv, når du med tålmodighed udholder de samme lidelser, som vi også lider"(2. Korinterne 1,36).

Det er vigtigt at se al lidelse, som Peter beskriver den. Han minder os om, at vi har del i Jesu lidelse, når vi oplever uberettiget smerte og lidelse «For det er nåde, når nogen udholder det onde og lider uretfærdighed over for Gud for samvittighedens skyld. For hvad er det for en berømmelse, når man bliver slået for dårlige gerninger og tålmodigt holder ud? Men hvis du lider og holder ud for gode gerninger, er det nåde hos Gud. For det er I kaldet til at gøre, eftersom Kristus også led for jer, og I har efterladt et eksempel, så I skulle følge hans fodspor»(1. Peter 2,1921).

I smerte, lidelse og død glæder vi os over Guds nåde. Ligesom Job, når vi ser menneskeligt, oplever vi uberettiget sygdom og lidelse, Gud har ikke forladt os, men står ved os og glæder sig over os.

Hvis du i din sorg beder Gud om at tage den fra dig, så ønsker Gud, at du skal være sikker på hans trøst: "Lad min nåde være dig nok" (2. Korintherbrev 12,9). Må du være en trøst for andre mennesker gennem den trøst, de selv har oplevet.    

af Takalani Musekwa