En kirke, født igen

014 genfødte en kirkeI de sidste femten år har Helligånden velsignet Guds verdensomspændende kirke med hidtil uset vækst i doktrinær forståelse og følsomhed overfor verden omkring os, især for andre kristne. Men omfanget og hastigheden af ​​forandringerne siden vores grundlægger, Herbert W. Armstrongs død, har forbløffet over både tilhængere og modstandere. Det lønner sig at holde pause for at se på, hvad vi tabte og hvad vi har opnået.

Vores tro og praksis, under ledelse af vor pastor general Joseph W. Tkach (min far), som lykkedes hr. Armstrong i embedsperiode, blev underkastet en løbende revisionsproces. Før min far døde, valgte han mig som hans efterfølger.

Jeg er taknemmelig for den teamorienterede lederstil, min far introducerede. Jeg er også taknemmelig for enheden blandt dem, der stod ved ham, og som fortsætter med at støtte mig, mens vi underlægger Skriftens autoritet og Helligåndens arbejde.

Væk er vores besættelse med en legalistisk fortolkning af Det Gamle Testamente, vores tro på, at Storbritannien og USA er efterkommere af Israel ( "britisk-israelisme"), og vores insisteren på, at vores tro samfund har et eksklusivt forhold til Gud. Væk er vores fordømmelse af lægevidenskaben, brugen af ​​kosmetik og traditionelle kristne helligdage som påske og jul. blev afvist vores lange bærende vision om, at Gud er en "familie" af utallige "ånd" kan blive født ind i mennesker, erstattet af en bibelsk nøjagtigt billede af en Gud, der eksisterer i tre personer fra evigheden, Faderen, Sønnen og Helligånden.

Vi omfavner og mester nu det centrale tema i Det Nye Testamente: Jesu Kristi liv, død og opstandelse. Jesus forløsende arbejde for menneskeheden er nu i fokus for vores vigtigste publikation The Plain Truth, i stedet for profetisk ende-tid spekulation. Vi forkynder den fulde tilstrækkeligheden af ​​den stedfortrædende offer vor Herres at frelse os fra dødsstraf for synd. Vi underviser frelse af nåde alene baseret på tro, uden at ty til værker af enhver art, forstår vi, at vores kristne værker er vores inspiration, taknemmelig respons på Guds værk for os -. "Vi elsker, fordi han elskede os først" ( jn 1 4 .. 19) - og "kvalificere" af disse værker, vi gør ikke noget, heller ikke vi tvinger os selv til Gud, for at gå i forbøn for os. Som William Barclay sagde: "Vi er frelst til gode gerninger, ikke gode værker."

Min far artikulerede til Kirken den skriftlige doktrin om, at kristne er under den Nye Pagt, ikke den Gamle. Denne undervisning har fået os til at opgive tidligere krav - at kristne holder sabbaten som en "hellig tid" på den syvende dag, at kristne er forpligtet til den årlige, befolkningen i 3. og 5. Moses forpligtede årlige fejringer er, at kristne er forpligtet til at give en tredobbelt tiende, og at kristne ikke bør spise mad, der blev betragtet som "urent" under den gamle pagt.

Alle disse ændringer ændres kun i ti år? Mange meddeler os nu, at dybtgående korrektioner af denne størrelsesorden er uden nogen historisk parallel, i hvert fald siden New Testament-kirkens dage.

Ledelsen og trofaste medlemmer af Guds verdensomspændende kirke er dybt taknemmelige for Guds nåde, som vi blev ført ind i lyset. Men vores fremgang var ikke uden omkostninger. Indtægterne er faldet dramatisk, vi har mistet millioner af dollars og været tvunget til at afskedige hundredvis af medarbejdere i lang tid. Antallet af medlemmer faldt. Flere fraktioner forlod os for at vende tilbage til en tidligere doktrinær eller kulturel stilling. Som følge heraf blev familier opdelt, og venskaber blev givet op, nogle gange med vrede, skadede følelser og påstande. Vi er dybt trist og beder, at Gud vil give helbredelse og forsoning.

Medlemmerne var ikke forpligtet til at have en personlig tro på vores nye overbevisninger, og heller ikke medlemmerne forventede at acceptere vores nye overbevisninger automatisk. Vi har understreget behovet for personlig tro på Jesus Kristus, og vi har instrueret vores pastorer at være tålmodige med medlemmerne, at forstå deres vanskeligheder, at forstå og acceptere doktrinære og administrative forandringer.

På trods af de betydelige tab har vi fået meget. Som Paulus skrev, hvad der har været en fordel for os i det, vi tidligere har repræsenteret, anser vi det nu for Kristi skyld. Vi finder opmuntring og trøst ved at "genkende Kristus og hans opstandelses kraft og hans lidelses fællesskab og således blive tilpasset hans død og komme til de døde for opstandelsen (Phil. 3,7-11).

Vi er taknemmelige for de medkristne - Hank Hanegraaff, Ruth Tucker, David Neff, William G. Brafford, og venner på Pazusa Pacific University, Fuller Theological Seminary, Regent College, og andre - der har udvidet os hånd fællesskab, som vi oprigtigt stræbe efter at følge Jesus Kristus i tro. Vi glæder os over den velsignelse, som vi er en del af ikke bare en lille, eksklusiv phyisischen organisation, men for samfundet som er Guds kirke Kristi legeme, og at vi kan gøre alt i vores magt for at hjælpe evangeliet om Jesus Kristus at dele med hele verden.

Min far Joseph W. Tkach har selv underkastet Skriftens sandhed. I modsætning til modstand insisterede han på, at Jesus Kristus er Herren. Han var en ydmyg og trofast tjener af Jesus Kristus, som tillod Gud at lede ham og Guds verdensomspændende kirke til hans nådes rigdom. Ved at stole på Gud i tro og ivrig bøn, har vi fuldt ud til hensigt at opretholde det kursus, som Jesus Kristus har placeret os.

af Joseph Tkack