Vores sande identitet

222 er vores sande identitetI dag er det ofte tilfældet, at du er nødt til at give dig et navn for at være vigtig og vigtig for andre og dig selv. Det ser ud til, at folk er på en umættelig søgen efter identitet og mening. Men Jesus sagde allerede: "Den, der finder sit liv, mister det; og den, der mister sit liv for min skyld, finder det ”(Matteus 10, 39). Som kirke har vi lært af denne sandhed. Siden 2009 er vi blevet kaldt Grace Communion International, og dette navn henviser til vores sande identitet, som er baseret i Jesus og ikke i os. Lad os se nærmere på dette navn og finde ud af, hvad der er skjult i det.

Nåde (Grace)

Nåde er det første ord i vores navn, fordi det bedst beskriver vores individuelle og fælles rejse til Gud i Jesus Kristus gennem Helligånden. "Vi tror snarere på, at ved Herrens Jesu nåde vil vi blive frelst, som de også gør" (Apostlenes gerninger 15, 11). Vi er "uden fortjeneste retfærdige fra hans nåde gennem den forløsning, der er blevet gjort gennem Kristus Jesus" (Romerne 3:24). Med nåde alene forlader Gud os (gennem Kristus) del i sin egen retfærdighed. Bibelen lærer os konstant, at troens budskab er et budskab om Guds nåde (se Apg 14: 3; 20, 24; 20, 32).

Grundlaget for Guds forhold til mennesket har altid været nåde og sandhed. Mens loven var et udtryk for disse værdier, fandt Guds nåde fuldt ud udtryk gennem Jesus Kristus. Ved Guds nåde er vi kun frelst af Jesus Kristus og ikke ved at holde loven. Den lov, hvormed enhver er fordømt, er ikke Guds sidste ord for os. Hans sidste ord for os er Jesus. Han er den perfekte og personlige åbenbaring af Guds nåde og sandhed, som han frit gav til menneskeheden.
Vores fordømmelse under loven er berettiget og retfærdig. Vi opnår ikke legitim adfærd ud af os selv, for Gud er ikke en fange af sine egne love og lovskaber. Gud i os handler i guddommelig frihed efter hans vilje.

Hans vilje er defineret ved nåde og forløsning. Apostelen Paulus skrev følgende: «Jeg kaster ikke Guds nåde væk; fordi hvis retfærdighed kommer gennem loven, døde Kristus forgæves ”(Galaterne 2:21). Paulus beskriver Guds nåde som det eneste alternativ, som han ikke ønsker at smide væk. Nåde er ikke noget, der kan vejes, måles og håndteres. Nåde er Guds levende godhed, hvorigennem han forfølger det menneskelige hjerte og sind og ændrer begge dele.

I sit brev til kirken i Rom skriver Paulus, at det eneste, vi forsøger at opnå gennem vores egen indsats, er synsløn, nemlig døden i sig selv. Det er den dårlige nyhed. Men der er også en særlig god, fordi "Guds gave er evigt liv i Kristus Jesus, vores Herre" (Romerne 6:24). Jesus er Guds nåde. Det er Guds forløsning, der er blevet frigivet for alle mennesker.

Fællesskab (kommunion)

Gemeinschaft ist das zweite Wort in unserem Namen, weil wir in eine wahrhaftige Beziehung mit dem Vater durch den Sohn in der Gemeinschaft mit dem Heiligen Geist treten. In Christus haben wir echte Gemeinschaft mit Gott und miteinander. James Torrance drückte es so aus: «Der dreieinige Gott erschafft Gemeinschaft auf eine solche Art und Weise, dass wir nur echte Menschen sind, wenn wir unsere Identität in der Gemeinschaft mit ihm und anderen Menschen gefunden haben.»

Faderen, Sønnen og Helligånden er i perfekt fællesskab, og Jesus bad om, at hans disciple ville dele dette forhold, og at de skulle afspejle dette i verden (Johannes 14:20; 17, 23). Apostelen Johannes beskriver dette samfund som dybt forankret i kærlighed. John beskriver denne dybe kærlighed som det evige samfund med Faderen, Sønnen og Helligånden. Sandt forhold betyder at leve i fællesskab med Kristus i Faderens kærlighed gennem Helligånden (1 Johannes 4: 8).

Det siges ofte, at det at være kristen er et personligt forhold til Jesus. Bibelen bruger flere analogier til at beskrive dette forhold. Man taler om mesterens forhold til sin slave. Udledt af dette følger det, at vi skal ære og følge vores Herre, Jesus Kristus. Jesus sagde endvidere til sine tilhængere: «Fra nu af siger jeg ikke, at I er tjenere; thi en tjener ved ikke, hvad hans herre laver. Men jeg fortalte dig, at du er venner; for alt, hvad jeg har hørt fra min far, har jeg gjort dig bekendt »(John 15, 15). Et andet billede taler om forholdet mellem en far og hans børn (Johannes 1: 12-13). Selv billedet af brudgommen og hans brud, som allerede findes i Det Gamle Testamente, bruges af Jesus (Matthew 9:15 og Paul skriver om forholdet mellem mand og kone (Efeserne 5). Faktisk siger brevet til hebreerne, at vi som kristne er Jesu brødre og søstre (Hebræerne 2:11). Alle disse billeder (Slave, ven, barn, ægtefælle, søster, bror) indeholder ideen om et dybt, positivt, personligt samfund med hinanden. Men alle disse er bare billeder. Vores treenige Gud er kilden og sandheden til dette forhold og samfund. Det er et samfund, som han generøst deler med os i sin venlighed.

Jesus bad om, at vi ville være sammen med ham i evigheden og glæde os over denne godhed (John 17, 24). I denne bøn inviterede han os til at leve som en del af samfundet med hinanden og med Faderen. Da Jesus steg op til himlen, førte han os, hans venner, ind i Faderens samfund og Helligånden. Paulus siger, at der er en vej gennem Helligånden, hvorigennem vi sidder ved siden af ​​Kristus og i nærværelse af Faderen (Efeserne 2, 6). Vi kan allerede opleve dette samfund med Gud, selvom fylden i dette forhold først bliver synlig, når Kristus vender tilbage og etablerer sin regeringstid. Derfor er samfund en væsentlig del af vores trofællesskab. Vores identitet, nu og for evigt, er funderet i Kristus og i det samfund, som Gud deler med os som Fader, Søn og Hellig Ånd.

International (International)

International er det tredje ord i vores navn, fordi vores kirke er et meget internationalt samfund. Vi når mennesker på tværs af forskellige kulturelle, sproglige og nationale grænser - vi når folk over hele verden. Selvom vi er statistisk et lille samfund, er der lokalsamfund i hver amerikansk stat samt Canada, Mexico, Caribien, Sydamerika, Europa, Asien, Australien, Afrika og Stillehavsøerne. Vi har mere end 50.000-medlemmer i mere end 70-lande, der har fundet hjem i mere end 900-fællesskaber.

Gud har bragt os sammen i dette internationale samfund. Det er en velsignelse, at vi er store nok til at arbejde sammen og alligevel små nok til at være personligt personlige. I vores samfund bliver venskaber konstant bygget på tværs af nationale og kulturelle grænser, som i dag ofte deler, bygger og plejer vores verden. Det er bestemt et tegn på Guds nåde!

Som kirke er det vigtigt for os at leve og viderebringe det evangelium, som Gud har lagt i vores hjerter. Selv for at opleve Guds nåde og kærlighed er det rigtigt at motivere os til at videregive den gode nyhed til andre mennesker. Vi ønsker, at andre mennesker skal indgå i et forhold til Jesus Kristus og dele i den glæde. Vi kan ikke holde evangeliet hemmeligt, fordi vi ønsker, at alle i verden skal opleve Guds nåde og blive en del af det triune samfund. Det er den besked, som Gud har givet os at dele med verden.

af Joseph Tkach