Hold fokus på Guds nåde

173 fokuserer på Guds nåde

Jeg så for nylig en video, der parodierer en tv-reklame. I dette tilfælde handlede det om en fiktiv kristen cd med titlen "It's All About Me" (Alt om mig). CD'en indeholdt sangene: "Lord I Lift My Name on High" (Herre, jeg hæver mit navn til himlen) "Jeg hæver mig" (Jeg rejser mig) og «Der er ingen som mig». (Ingen er som mig). Strange? Ja, men det illustrerer den triste sandhed. Vi mennesker har en tendens til at tilbede os selv i stedet for Gud. Som jeg for nylig nævnte, forårsager denne tendens en kortslutning i vores åndelige uddannelse, der er baseret på tillid til os selv og ikke på Jesus, "begynder og udførende af troen" (Hebreerne 12,2 Luther).

Gennem emner som ”Overvinde synd”, ”Hjælpe de fattige” eller ”Dele evangeliet” hjælper prædikere undertiden mennesker utilsigtet med at tage et forkert syn på kristne livsproblemer. Disse emner kan være nyttige, men ikke når folk er fokuseret på sig selv i stedet for Jesus - hvem han er, hvad han gjorde og gør for os. Det er vigtigt at hjælpe mennesker fuldt ud til at stole på Jesus, både for deres identitet, for deres kald og for deres endelige skæbne. Med øjne fokuseret på Jesus, vil de se, hvad der skal gøres for at tjene Gud og menneskeheden, ikke ud fra deres egen indsats, men ud af nåde for at deltage i hvad Jesus er i overensstemmelse med Faderen og Den Hellige Ånd og perfekt kærlighed til mennesker gør.

Lad mig illustrere dette med samtaler, jeg havde med to engagerede kristne. Jeg havde den første diskussion med en mand om hans kamp med at give. I lang tid prøvede han at give kirken mere, end han havde budgetteret, baseret på det forkerte begreb, at det at give for at være generøs skal være smertefuldt. Men uanset hvor meget han gav (og hvor meget smerte han følte), han følte sig stadig skyldig, han kunne give mere. Mens han skrev en check til det ugentlige offer, ændrede han en dag taknemmelig hans perspektiv på at give. Han bemærkede, hvordan han fokuserede på spørgsmålet om, hvad hans generøsitet betyder for andre og ikke, hvordan det påvirker ham. I det øjeblik, denne tænkningsændring skete for at få ham til ikke at føle sig skyldig længere, blev hans følelse glæde. For første gang Malachi forstod han et skriftsted, der ofte citeres i offerindlæggelser: ”Så alle burde beslutte selv, hvor meget de vil give, frivilligt og ikke fordi de andre gør det. Fordi Gud elsker dem, der giver lykkeligt og villigt. » (2. Korinter 9: 7 Håb for alle). Han indså, at Gud elskede ham ikke mindre end da han ikke var en lykkelig giver, men at Gud nu oplever og elsker ham som en glad giver.

Den anden diskussion var faktisk to samtaler med en kvinde om hendes bønsliv. Den første samtale handlede om at sætte uret til at bede for at være sikker på, at det bad i mindst 30 minutter. Hun understregede, at hun var i stand til at håndtere alle bøneanmodninger i denne periode, men var chokeret, da hun kiggede på uret og så, at mindre end 10 minutter var gået. Så hun ville bede endnu mere. Men hver gang hun kiggede på uret, ville skyldfølelsen og utilstrækkeligheden kun øges. Som en vittighed bemærkede jeg, at jeg følte, at hun "tilbad uret." I vores anden samtale fortalte hun mig, at min bemærkning revolutionerede hendes tilgang til bøn (Gud får æren for det - ikke mig). Tilsyneladende fik min stående-ved-hånd kommentar hendes måde at tænke på, og da hun bad, begyndte hun bare at tale med Gud uden at bekymre sig om, hvor længe hun bad. På relativt kort tid følte hun, at hun var dybere forbundet med Gud end nogensinde før.

Fokus på vores præstation, det kristne liv (herunder åndelig uddannelse, discipelskab og mission) ikke et "du skal". I stedet handler det om yndefuld deltagelse i, hvad Jesus gør i os, gennem os og omkring os. At fokusere på ens egne bestræbelser ender med at ende i selvretfærdighed. En selvretfærdighed, der ofte sammenligner sig med andre mennesker eller endda fordømmer dem og forkert fører dem til den konklusion, at vi har gjort noget for at fortjene Guds kærlighed. Imidlertid er evangeliets sandhed, at Gud elsker alle så meget som kun den uendelig store Gud kan. Det betyder, at han elsker andre så meget, som han elsker os. Guds nåde fjerner enhver holdning "vi imod dem", som øger sig selv som retfærdig og fordømmer andre som uværdige.

"Men", kan nogle modsætte sig, "hvad med mennesker, der begår store synder? Sikkert, at Gud ikke elsker dem så meget, som han elsker trofaste troende. » For at besvare denne indsigelse behøver vi kun se på troens helte i Hebreerne 11,1: 40. Dette var ikke perfekte mennesker, mange af dem oplevede kolossale fiaskoer. Bibelen fortæller om flere historier om mennesker, som Gud reddede fra fiasko end mennesker, der levede retfærdige liv. Nogle gange fejlagtigt fortolker vi Bibelen, som om den forløste gjorde arbejdet i stedet for Forløser! Hvis vi ikke forstår, at vores liv er vant til nåde gennem disciplin, ikke fra vores egen indsats, konkluderer vi fejlagtigt, at vores omdømme hos Gud skyldes vores præstation. Eugene Peterson adresserer denne fejl i sin nyttige bog om discipelskab, "En lang lydighed i samme retning."

Den største kristne virkelighed er det personlige, uforanderlige, udholdende engagement, som Gud placerer på os. Udholdenhed er ikke resultatet af vores beslutsomhed, men det er resultatet af Guds trofasthed. Vi eksisterer ikke vejen for tro, fordi vi har ekstraordinære kræfter, men fordi Gud er retfærdig. Kristeligt discipelskab er en proces, der gør vores opmærksomhed på Guds retfærdighed endnu stærkere og vores opmærksomhed på ens egen retfærdighed svagere. Vi genkender ikke vores formål i livet ved at udforske vores følelser, motiver og moralske principper, men ved at tro på Guds vilje og hensigter. Ved at fremhæve Guds troskab, ikke ved at planlægge opstanden og faldet af vores guddommelige inspiration.

Gud, som altid er tro mod os, fordømmer os ikke, hvis vi er utro til ham. Ja, vores synder forstyrrer ham selv, fordi de gør os ondt og andre. Men vores synder bestemmer ikke, om eller hvor meget Gud elsker os. Vor treenige Gud er perfekt, han er den perfekte kærlighed. Der er ikke mindre eller større mål for hans kærlighed til hver person. Fordi Gud elsker os, giver han os sit ord og ånd for at gøre det klart for os at genkende vores synder, at indrømme dem til Gud og derefter at omvende os. Det er at vende sig væk fra synden og vende tilbage til Gud og Hans nåde. I sidste ende er enhver synd en afvisning af nåde. Ved en fejl tror folk, at de kan befri sig fra synd. Det er sandt, at enhver, som afkalder sin egoisme, omvender og tilstår synd, gør det fordi han har accepteret Guds barmhjertige og omvendte arbejde. I sin nåde accepterer Gud alle, hvor han er, men han fortsætter derfra.

Hvis vi fokuserer på Jesus og ikke os selv, ser vi os selv og andre på den måde Jesus ser os som Guds børn. Det inkluderer de mange, der endnu ikke kender deres himmelske Fader. Fordi vi lever et liv, som Gud behager med Jesus, inviterer han os og ruster os til at dele i det, han gør, for at nå de forelskede, der ikke kender ham. Når vi deltager i denne forsoningsproces med Jesus, ser vi med større klarhed, hvad Gud gør for at bevæge sine elskede børn, henvende sig til ham i omvendelse, for at hjælpe dem med at sætte deres liv fuldt ud under hans pleje. Fordi vi deler denne forsoningsministerium med Jesus, finder vi meget tydeligere ud, hvad Paulus mente, da han sagde, at loven fordømmer, men Guds nåde giver liv (se Apostlenes Gerninger 13,39:5,17 og Romerne 20). Derfor er det vigtigt at forstå, at al vores tjeneste, inklusive vores lære om kristent liv, med Jesus udføres i kraft af Helligånden under paraplyen af ​​Guds nåde.

Jeg holder op med Guds nåde.

Joseph Tkach
Præsident GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


pdfHold fokus på Guds nåde