Evangeliet - en branded artikel?

223 evangeliet en varemærkeartikel I en af ​​hans tidlige film sagde John Wayne til en anden cowboy: "Jeg kan ikke lide at arbejde med branding iron - det gør ondt at være på det forkerte sted!" Jeg fandt hans bemærkning ganske sjov, men det fik mig også til at tænke på, hvordan kirker kan skade evangeliet ved forkert brug af marketingteknikker som intensiv promovering af mærkevarer. I fortiden ledte vores grundlægger efter et stærkt salgsargument og gjorde os til den "eneste sande kirke". Denne tilgang kompromitterede bibelske sandheder, da evangeliet blev omdefineret til at fremme brandnavnet.

Involveret i Jesu arbejde med at sprede sit evangelium

Vores opfordring som kristne er ikke at markedsføre et mærkevareprodukt, men at deltage i Jesu arbejde med hjælp fra Den Hellige Ånd og at sprede hans evangelium gennem kirken gennem hele verden. Jesu evangelium behandler flere ting: Hvordan tilgivelse og forsoning blev opnået gennem Jesu forsoningsoffer; hvordan Helligånden forny os (og hvad det betyder at leve et nyt liv); arten af ​​vores kaldelse som tilhængere af Jesus, der tilslutter sig hans verdensomspændende mission; og det sikre håb om, at vi for evigt hører til det samfund, som Jesus har med Faderen og Helligånden.

Der er anvendelsesområder, om end begrænset, til hvilke markedsføring (inklusive mærkeudvikling) er nyttigt til at udføre tjenesten ved det evangelium, som Jesus kaldte os til. For eksempel kan vi bruge logoer, websteder, sociale medier, bulletins, nyhedsbreve, symboler, nyhedsbreve og andre kommunikationsmidler, der hjælper os med at sprede Jesu budskab og vække tro på mennesker. Under alle omstændigheder skal sådanne midler være nyttige og bør ikke forhindre os i at være let og salt i vores borgers samfund. Set på denne måde er jeg ikke imod korrekt anvendt markedsføring, men jeg vil også gerne appellere til forsigtighed og forbinde dette med en udsigt.

Appel til forsigtighed

I henhold til George Barnas definition er markedsføring "et kollektivt udtryk, der omfatter alle aktiviteter, der fører til, at to parter er enige om udveksling af varer af tilstrækkelig værdi" (i en trinvis vejledning til kirkemarketing; tysk: trin for trin introduktion til kirke markedsføring). Barna udvider udtrykket marketing ved at tilføje aktiviteter som reklame, PR, strategisk planlægning, kundeundersøgelser, distributionskanaler, fundraising, priser, vision og kundeservice som elementer i markedsføring. Derefter konkluderer Barna: "Hvis disse elementer samles i en transaktion, der får de involverede parter til at udveksle varer af tilstrækkelige værdier, lukkes marketingcirklen". Lad os huske et stykke tid på ideen om en udveksling med varer af tilstrækkelig værdi.

Det var kun nogle få år siden, da nogle af vores præster studerede en velkendt bog af en leder af en sydlig Californien megakirke. Bogens væsentlige budskab var, at du kunne tilbyde folk og deres samfund noget, som de ville være begejstret for at acceptere, hvis du markedsfører din kirke på en bestemt måde. Nogle af vores pastorer har prøvet de anbefalede marketing teknikker og blev skuffede, da deres medlemskab ikke voksede.

Men vi bør evangeliet Marked (og vores samfund), som Walmart og Sears markedsfører deres produkter - eller endda bruger markedsføringsmetoder, som visse samfund bruger til at generere numerisk vækst? Jeg tror, ​​vi er enige om, at vi ikke er nødt til at prise evangeliet som en angiveligt forbrugerartikel, der har stor værdi. Det var bestemt ikke hvad Jesus havde i tankerne, da han gav os opgaven med at prædike evangeliet for verden og gøre mennesker fra alle samfundslag til disciple.

Som apostlen Paulus skrev, fremstilles evangeliet ofte af reaktionære eller dumme mennesker som afgjort sekulære (1. Korinter 1,18: 23) og betragtes bestemt ikke som en attraktiv, meget efterspurgt forbrugsvarer. Som tilhængere af Jesus er vi ikke kødelige, men åndelige (Romerne 8,4-5). Vi er bestemt ikke perfekte i dette, men ved Helligånden er vi på linje med Guds vilje (og følgelig også på hans arbejde). Så forstået er det ikke overraskende, at Paul har visse "menneskelige" Afvist (sekulære) teknikker til at sprede evangeliet:

Da Gud har overdraget os denne opgave i sin nåde, mister vi ikke hjertet. Vi afviser alle skrupelløse metoder til forkyndelse. Vi prøver ikke at overliste nogen, og vi forfalsker ikke Guds ord, vi taler sandheden for Gud. Alle, der har retfærdige hjerter ved det (2. Korinter 4,1: 2; nyt liv). Paulus nægtede at bruge metoder, der fører til kortvarig succes, men som er på bekostning af evangeliet. Den eneste slags succes, han ønskede i liv og tjeneste, blev sagt at være forbundet med Kristus og evangeliet.

Nogle løfter fra kirker, der roser evangeliet som en opskrift på succes lyder som dette: «Kom til vores kirke, og dine problemer bliver løst. Du får sundhed og velstand. Du vil blive velsignet rig ». De lovede velsignelser har typisk at gøre med magt, succes og ønsker opfyldelse. Sukker-og-pisk-effekten indledes, når interesserede parter introduceres til de nødvendige betingelser - når det kommer til ting som et højt trosniveau, deltagelse i en lille gruppe, betaler tiende, aktiv deltagelse i en tjeneste for kirken , eller overholde bestemte tidspunkter til bøn og bibelstudie. Selvom disse er nyttige til vækst ved at følge Jesus, er der ingen af ​​de ting, som Gud kan gøre for at benytte vores ønsker velvilligt i udvekslingen af ​​ting, som han angiveligt forventer af os.

Urimelig reklame og svigagtig markedsføring

At agte folk med udsagn om, at de kan komme til Gud for at opfylde deres ønsker, er uretfærdig reklame og svigagtig markedsføring. Det er intet andet end hedendom i en moderne skikkelse. Kristus døde ikke for at opfylde vores egoistiske forbrugernes ønsker. Han kom ikke for at garantere os helbred og velstand. I stedet kom han for at engagere os i det velvillige forhold til Faderen, Sønnen og Helligånden og give os fred, glæde og håb, som er frugterne af dette forhold. Dette styrker os med Guds dyre og skiftende kærlighed til at elske og hjælpe andre mennesker. Denne slags kærlighed kan bruges af nogle (og måske mange) kan opfattes som påtrængende eller stødende, men det påpeger også altid kilden til denne reddende, forsonende og forandrende kærlighed.

Skal vi markedsføre evangeliet som et objekt for udveksling af passende værdi mellem to gensidigt aftalte parter? Bestemt ikke! Evangeliet er en gave til alle ved Guds nåde. Og alt, hvad vi kan gøre, er at acceptere gaven med tomme, knuste hænder - fuld af taknemmelig accept af velsignelserne som tilhørende Gud. Nådens og kærligheds samfund udtrykker sig gennem et liv af taknemmelig tilbedelse - et svar bemyndiget af Helligånden, som har åbnet vores øjne og taget vores stolte og oprørske drivkraft for uafhængighed til at leve for Guds herlighed.

En vidunderlig udveksling

Med disse tanker i tankerne vil jeg gerne påpege, at i vores liv i og med Kristus og gennem Helligånden har en udveksling af en særlig art, en virkelig vidunderlig udveksling, fundet sted. Læs venligst hvad Paul skrev:

Jeg er blevet korsfæstet med Kristus. Jeg lever, men nu ikke mig, men Kristus lever i mig. Fordi hvad jeg nu lever i kødet, lever jeg i tro på Guds Søn, der elskede mig og gav sig selv op for mig (Galaterne 2,19b-20).

Vi giver vores syndige liv til Jesus, og han giver os sit retfærdighedsliv. Når vi opgiver vores liv, finder vi sit liv i os. Når vi sætter vores liv under Kristi herredømme, finder vi det sande formål med vores liv, ikke længere at leve vores ambitioner, men for at øge Guds, vor Skabers og Forløserens ære. Denne udveksling er ikke en markedsføringsmetode - det sker ved nåde. Vi modtager fuldkommen fællesskab med Gud, Faderen, Sønnen og Helligånden, og Gud modtager os helhjertet. Vi modtager Kristi retfærdige karakter og fjerner alle vores synder og giver os fuldstændig tilgivelse. Dette er bestemt ikke en udveksling af varer af passende værdi!

Enhver troende i Kristus, mand eller kvinde, er en ny skabning - et Guds barn. Helligånden giver os nyt liv - Guds liv i os. Som en ny skabning forandrer Helligånden os til at blive mere og mere involveret i Kristi perfekte kærlighed til Gud og mennesket. Når vores liv er i Kristus, så har vi en del i hans liv, både i glæde og i medfølende kærlighed. Vi er partnere i hans lidelser, hans død, hans retfærdighed, såvel som hans opstandelse, hans opstigning og til sidst hans forherligelse. Som Guds børn er vi medarvinger med Kristus, absorberet i hans perfekte forhold med sin Fader. I denne henseende er vi velsignede af alt det, som Kristus har gjort for os at blive Guds elskede børn, forenet med ham - i ære for evigt!

Fuld af glæde over den vidunderlige udveksling,

Joseph Tkach

Präsident
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


pdfEvangeliet - en branded artikel?