Evangeliet - en branded artikel?

223 evangeliet en varemærkeartikelI en af ​​hans tidlige film sagde John Wayne til en anden cowboy: "Jeg kan ikke lide at arbejde med branding iron - det gør ondt at være på det forkerte sted!" Jeg fandt hans bemærkning ganske sjov, men det fik mig også til at tænke på, hvordan kirker kan skade evangeliet ved forkert brug af marketingteknikker som intensiv promovering af mærkevarer. I fortiden ledte vores grundlægger efter et stærkt salgsargument og gjorde os til den "eneste sande kirke". Denne tilgang kompromitterede bibelske sandheder, da evangeliet blev omdefineret til at fremme brandnavnet.

Involveret i Jesu arbejde med at sprede sit evangelium

Vores kald som kristne er ikke at markedsføre et mærkevareprodukt, men at deltage i Jesu arbejde ved hjælp af Helligånden og at udbrede hans evangelium i verden gennem Kirken. Jesu 'evangelium omhandler flere ting: Hvordan tilgivelse og forsoning blev opnået gennem Jesu forsoningsoffer; hvordan Helligånden fornyer os (og hvad det vil sige at leve et nyt liv); karakteren af ​​vores kald som Jesu efterfølgere, der slutter sig til hans verdensomspændende mission; og det sikre håb om, at vi for evigt vil tilhøre det fællesskab, som Jesus har med Faderen og Helligånden.

Der er anvendelser, omend begrænsede, hvor markedsføring (herunder branding) er nyttig til at udføre evangeliets tjeneste, som Jesus kaldte os til. For eksempel kan vi bruge logoer, hjemmesider, sociale medier, bulletiner, nyhedsbreve, ikoner, nyhedsbreve og andre kommunikationsværktøjer til at hjælpe os med at sprede Jesu budskab og indgyde tro hos mennesker. Under alle omstændigheder bør sådanne midler være nyttige og ikke forhindre os i at være lys og salt i vores civile samfund. Set ud fra dette synspunkt er jeg ikke imod korrekt anvendt markedsføring, men jeg vil også gerne appellere til forsigtighed og forbinde dette med et udsyn.

Appel til forsigtighed

Ifølge George Barnas definition er markedsføring "et samlet begreb, der omfatter alle aktiviteter, der fører til, at to parter er enige om at udveksle varer af passende værdi" (i A Step by Step Guide to Church Marketing) i kirkelig markedsføring). Barna udvider begrebet markedsføring ved at tilføje aktiviteter som annoncering, PR, strategisk planlægning, kundeundersøgelse, distributionskanaler, fundraising, prispolitik, visionsopfattelse og kundeservice som elementer i marketing. Så konkluderer Barna: "Når disse elementer samles i en transaktion, der får de involverede parter til at udveksle varer af passende værdi, lukkes markedsføringscirklen". Lad os holde ideen om en udveksling med varer af passende værdi i tankerne i et stykke tid.

Det var kun nogle få år siden, da nogle af vores præster studerede en velkendt bog af en leder af en sydlig Californien megakirke. Bogens væsentlige budskab var, at du kunne tilbyde folk og deres samfund noget, som de ville være begejstret for at acceptere, hvis du markedsfører din kirke på en bestemt måde. Nogle af vores pastorer har prøvet de anbefalede marketing teknikker og blev skuffede, da deres medlemskab ikke voksede.

Men skal vi markedsføre evangeliet (og vores kirker) som Walmart og Sears markedsfører deres produkter - eller endda bruge markedsføringsmetoder, som visse kirker bruger til at skabe numerisk vækst? Jeg tror, ​​vi er enige om, at vi ikke behøver at promovere evangeliet som en forbrugsvare af formodet stor værdi. Det var bestemt ikke, hvad Jesus havde i tankerne, da han gav os til opgave at forkynde evangeliet i verden og gøre disciple af mennesker fra alle samfundslag.

Som apostlen Paulus skrev, bliver evangeliet ofte fremstillet som reaktionært eller dumt af deciderede sekulære mennesker (1. Korinterne 1,18-23) og bestemt ikke betragtet som en attraktiv, meget efterspurgt forbrugsvare. Som Jesu efterfølgere er vi ikke kødelige, men åndeligt (Romerne 8,4-5). Vi er bestemt ikke perfekte til dette, men gennem Helligånden er vi på linje med Guds vilje (og følgelig med hans arbejde). Forstået på denne måde er det ikke overraskende, at Paulus afviste visse "menneskelige" (sekulære) teknikker til at udbrede evangeliet:

Eftersom Gud har betroet os denne opgave i sin nåde, mister vi ikke modet. Vi afviser alle skruppelløse metoder til at prædike. Vi forsøger ikke at overliste nogen, og vi forfalsker ikke Guds ord, men snarere taler vi sandheden over for Gud. Alle der har et oprigtigt hjerte ved dette (2. Korinterne 4,1-2; Nyt liv). Paulus afviste brugen af ​​metoder, der fører til kortsigtet succes, men som er på bekostning af evangeliet. Den eneste form for succes, han ønsker i livet og tjenesten, siges at være resultatet af forening med Kristus og evangeliet.

Nogle løfter fra kirker, der roser evangeliet som en opskrift på succes lyder som dette: «Kom til vores kirke, og dine problemer bliver løst. Du får sundhed og velstand. Du vil blive velsignet rig ». De lovede velsignelser har typisk at gøre med magt, succes og ønsker opfyldelse. Sukker-og-pisk-effekten indledes, når interesserede parter introduceres til de nødvendige betingelser - når det kommer til ting som et højt trosniveau, deltagelse i en lille gruppe, betaler tiende, aktiv deltagelse i en tjeneste for kirken , eller overholde bestemte tidspunkter til bøn og bibelstudie. Selvom disse er nyttige til vækst ved at følge Jesus, er der ingen af ​​de ting, som Gud kan gøre for at benytte vores ønsker velvilligt i udvekslingen af ​​ting, som han angiveligt forventer af os.

Urimelig reklame og svigagtig markedsføring

At lokke folk til at sige, at de kan komme til Gud for at give deres ønsker er uærlig reklame og svigagtig markedsføring. Det er intet andet end hedenskab i moderne skikkelse. Kristus døde ikke for at opfylde vores selviske forbrugsønsker. Han kom ikke for at garantere os sundhed og velstand. I stedet kom han for at bringe os i et venligt forhold til Faderen, Sønnen og Helligånden og for at give os fred, glæde og håb, som er frugterne af dette forhold. Dette styrker os med Guds kære og forvandlende kærlighed til at elske og hjælpe andre mennesker. Denne form for kærlighed kan af nogle (og måske mange) opfattes som påtrængende eller stødende, men den peger altid på kilden til denne frelsende, forsonende og transformerende kærlighed.

Skal vi markedsføre evangeliet som et objekt for udveksling af passende værdi mellem to gensidigt aftalte parter? Bestemt ikke! Evangeliet er en gave til alle ved Guds nåde. Og alt, hvad vi kan gøre, er at acceptere gaven med tomme, knuste hænder - fuld af taknemmelig accept af velsignelserne som tilhørende Gud. Nådens og kærligheds samfund udtrykker sig gennem et liv af taknemmelig tilbedelse - et svar bemyndiget af Helligånden, som har åbnet vores øjne og taget vores stolte og oprørske drivkraft for uafhængighed til at leve for Guds herlighed.

En vidunderlig udveksling

Med disse tanker i tankerne vil jeg gerne påpege, at i vores liv i og med Kristus og gennem Helligånden har en udveksling af en særlig art, en virkelig vidunderlig udveksling, fundet sted. Læs venligst hvad Paul skrev:

Jeg er korsfæstet med Kristus. Jeg lever, men nu ikke jeg, men Kristus lever i mig. For hvad jeg nu lever i kødet, lever jeg i troen på Guds søn, som elskede mig og gav sig selv for mig (Galaterne). 2,19b-20).

Vi giver vores syndige liv til Jesus, og han giver os sit retfærdighedsliv. Når vi opgiver vores liv, finder vi sit liv i os. Når vi sætter vores liv under Kristi herredømme, finder vi det sande formål med vores liv, ikke længere at leve vores ambitioner, men for at øge Guds, vor Skabers og Forløserens ære. Denne udveksling er ikke en markedsføringsmetode - det sker ved nåde. Vi modtager fuldkommen fællesskab med Gud, Faderen, Sønnen og Helligånden, og Gud modtager os helhjertet. Vi modtager Kristi retfærdige karakter og fjerner alle vores synder og giver os fuldstændig tilgivelse. Dette er bestemt ikke en udveksling af varer af passende værdi!

Enhver troende i Kristus, mand eller kvinde, er en ny skabning - et Guds barn. Helligånden giver os nyt liv - Guds liv i os. Som en ny skabning forandrer Helligånden os til at blive mere og mere involveret i Kristi perfekte kærlighed til Gud og mennesket. Når vores liv er i Kristus, så har vi en del i hans liv, både i glæde og i medfølende kærlighed. Vi er partnere i hans lidelser, hans død, hans retfærdighed, såvel som hans opstandelse, hans opstigning og til sidst hans forherligelse. Som Guds børn er vi medarvinger med Kristus, absorberet i hans perfekte forhold med sin Fader. I denne henseende er vi velsignede af alt det, som Kristus har gjort for os at blive Guds elskede børn, forenet med ham - i ære for evigt!

Fuld af glæde over den vidunderlige udveksling,

Joseph Tkach

Präsident
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


pdfEvangeliet - en branded artikel?