Enhed i mangfoldighed

208 enhed i sortenHer i USA, Black History Month (Måned med kultur og historie for afroamerikanske borgere). I løbet af denne tid fejrer vi de utallige resultater, som afroamerikanere har bidraget til vores lands velbefindende. Vi mindes også tværgenerations lidelser, fra slaveri, racemæssig adskillelse til løbende racisme. Denne måned er jeg klar over, at der er en historie i kirken, som ofte er overset - den betydelige rolle, som de tidlige afroamerikanske kirker spillede i eksistensen af ​​den kristne tro.

Afroamerikansk tilbedelse har faktisk eksisteret siden begyndelsen af ​​USA! Den første afrikansk-amerikanske kirke går tilbage til 1758, selv før borgerkrigen. Disse tidlige kirker opstod under det grimme ok af slaveri. Slaveholdere var forsigtige med enhver form for organiseret samling blandt slaverne; men på trods af forfærdelig forfølgelse fandt mange et fællesskab af styrke, håb og genopretning blandt evangeliets lære.

En anden del af den rige arv, der udviklede sig fra trofasthedens trofasthed under slaveri, var evangelium. Som det fremgår af mange gamle spirituelle, fandt de slaveri kristne en stærk identifikation i Moses historie, som førte israelitterne ud af Egypten for at bringe dem til det lovede land. Disse afroamerikanere styrket sig ved også at slave Guds udvalgte folk, og Gud førte dem til frihed som en kirkesamfund. Disse troende vidste først og fremmest hvad israelitterne havde oplevet og satte deres håb på evig frelse i samme Gud.

Afroamerikanske kirker er stadig steder for kristen fest og fællesskab til denne dag. Afro-amerikanske kristne ledere har været i spidsen for borgerrettighedsbevægelsen og fortsætter med at foreslog væsentlige ændringer baseret på kristne principper. Selv om vi ofte fejrer fordelene hos enkeltpersoner i den svarte historiemåned, er det lige så værdifuldt at huske de store gaver, som disse kirkesamfund har tilbudt så længe. I mellemtiden har de tidlige afrikanske amerikanske kirker fortsat at fortsætte arv til tilbedelse, pastorale pleje og fællesskab, og er siden blevet medforsamlere af en meget større trostradition inden for kristendommen, der går tilbage til Kristi første tilhængere.

En af de første konvertitter efter Jesu opstandelse - også før apostlen Paulus! - var den etiopiske fadder. Rapporten findes i kapitel 8 i Apostlenes Retsakter. En "Herrens engel" bad Philip gå ned på en ensom vej til Gaza. Der mødte han en magtfuld mand fra Etiopien, der havde et højt kontor ved dronningens domstol. Manden var allerede dybt ned i et afsnit i Jesajas bog, da Philip nærmede sig ham efter instruktion fra Helligånden og kom i en samtale med ham. Han "startede med dette Skriftord og forkyndte Jesu evangelium for ham" (Vers 35). Kort derefter blev dødsofferen døbt og «fortsatte sin vej med glæde» (Luther 1984).

Videnskabsfolk ser denne rapport som et smukt billede af, hvordan evangeliet spredes til verdens ende. Her er også et tidligt og klart engagement, at folk fra forskellige etniske grupper, nationer, kulturer og baggrunde er lige så velkomne i Kristi Rige. Selvom det ikke kan bevises at være sikkert, tilskriver nogle af de tidlige kristne traditioner spredningen af ​​den gode nyhed om Jesus på det afrikanske kontinent til den etiopiske eunuch.

Jeg elsker at studere den forskelligartede og levende historie om kristen tilbedelse rundt om i verden, da det minder om vores rige og varierede arv. Vi også hos GCI er en del af denne løbende tradition. Grace Communion International drager stor nytte af enhedens mangfoldighed i vores medlemskab. Vi har samfund rundt omkring i verden og oplever en vidunderlig, guddommelig, global vækst. På få år har vi hilst velkommen 5.000 nye medlemmer og 200 nye kirker, med mange kirker på det afrikanske kontinent! Det er forbløffende, hvordan folk med forskellige etniske, nationale identiteter og livserfaringer kan forenes i tilbedelsen af ​​den samme triune Gud. Det styrker virkelig kirken ved at værdsætte de forskellige gaver og historiske udviklinger i Kristi legeme. Vor Gud er den, der har kaldt os til at nedbryde barrierer og arbejde for enhed i kirken baseret på vores nye liv i Jesus Kristus.

I taknemmelighed for min brødres og søsters støtte i Kristus,

Joseph Tkach

Präsident
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


pdfEnhed i mangfoldighed