Hvad er kirken?

Bibelen siger: Den, der tror på Kristus, bliver en del af kirken eller samfundet.
Hvad er det, kirken, menigheden? Hvordan er det organiseret? Hvad er pointen?

Jesus bygger sin kirke

Jesus sagde: Jeg vil bygge min kirke (Mattæus 16,18). Kirken er vigtig for ham - han elskede hende så højt, at han gav sit liv for hende (Ef 5,25). Hvis vi er som ham, vil vi også elske Kirken og overgive os til hende. Kirke eller samfund er oversat fra det græske ekklesia, som betyder forsamling. I Apostelgerninger 19,39-40 ordet bruges i betydningen af ​​en normal forsamling af mennesker. For den kristne har ekklesia imidlertid antaget en særlig betydning: alle, der tror på Jesus Kristus.

På det tidspunkt, hvor han først brugte ordet, skrev Lukas: "Og der var en stor frygt over hele samfundet ..." (Apostlenes Gerninger). 5,11). Han behøver ikke at forklare, hvad ordet betyder; det vidste hans læsere allerede. Det refererede til alle kristne, ikke kun dem, der var samlet på dette sted på det tidspunkt. "Kirke" betegner kirken, betegner alle Kristi disciple. Et samfund af mennesker, ikke en bygning.

Desuden henviser kirken også til de lokale forsamlinger af kristne. Paulus skrev "til Guds menighed i Korinth" (1. Korinterne 1,2); han taler om "alle Kristi menigheder" (Rom 4,16). Men han bruger også ordet som et fællesnavn for alle troendes fællesskab, når han siger, at "Kristus elskede kirken og gav sig selv for den" (Efeserne 5,25).

Samfundet eksisterer på flere niveauer. På den ene plan står den universelle kirke eller kirke, der omfatter alle i verden, der vidner om at være Jesus Kristi Herre og Frelser. På et andet niveau er lokalsamfundene, kommunerne i strengt forstand, regionale grupper af mennesker, der mødes regelmæssigt. På mellemliggende niveau ligger de pålydende eller denomineringer, som er grupper af samfund, der arbejder sammen på en fælles historie og trosbasis.

Lokalsamfundene indbefatter undertiden ikke-troende - familiemedlemmer, der ikke bekjenner Jesus som Frelseren, men som stadig deltager i kirkelivet. Dette kan også omfatte mennesker, der anser sig kristne, men foregiver noget. Erfaringen viser, at nogle af dem senere indrømmer at de ikke var virkelige kristne.

Hvorfor har vi brug for kirken

Mange mennesker beskriver sig selv som troende på Kristus, men ønsker ikke at tilslutte sig nogen kirke. Dette må også kaldes dårlig kropsholdning. Det Nye Testamente viser: Normalt er det, at troende hører til en menighed (Hebræerbrevet ). 10,25).

Igen og igen kalder Paulus de kristne til at være for hinanden og arbejde sammen, tjene hinanden, til enhed (Rom 1.2,10; 15,7; 1. Korintherbrev 12,25; Galaterne 5,13; Efeserne 4,32; Filipperne 2,3; Kolosserne 3,13; 1 Thess 5,13). At følge denne appel er så godt som umuligt for enspænderen, der ikke ønsker at være tæt på andre troende.

En kirke kan give os en følelse af tilhørsforhold, en følelse af kristen samvær. Det kan give os et minimum af åndelig sikkerhed, så vi ikke går vild med mærkelige ideer. En kirke kan give os venskab, fællesskab, opmuntring. Det kan lære os ting, som vi ikke selv ville lære. Det kan hjælpe med at opdrage vores børn, det kan hjælpe os med at "tjene Gud" mere effektivt, det kan give os muligheder for social service, hvor vi vokser, ofte på uventede måder.

Generelt kan man sige: Det overskud, som et fællesskab giver os, står i forhold til det engagement, vi investerer. Men nok den vigtigste grund til, at den enkelte troende melder sig ind i en menighed, er: Kirken har brug for os. Gud har givet forskellige gaver til de enkelte troende og ønsker, at vi skal arbejde sammen "til gavn for alle" (1. Korintherbrev 12,4-7). Hvis kun en del af arbejdsstyrken møder op på arbejde, er det ikke så mærkeligt, at kirken ikke gør så meget som håbet, eller at vi ikke er så sunde som håbet. Desværre har nogle lettere ved at kritisere end at hjælpe.

Kirken har brug for vores tid, vores evner, vores gaver. Hun har brug for mennesker, hun kan stole på – hun har brug for vores engagement. Jesus opfordrede arbejdere til at bede (Matt 9,38). Han vil have, at hver og en af ​​os giver en hånd med og ikke bare spiller den passive tilskuer. Den, der vil være kristen uden kirke, bruger ikke sin styrke, som vi ifølge Bibelen skal bruge den, nemlig at hjælpe. Kirken er et "gensidig bistandsfællesskab", og vi bør hjælpe hinanden, vel vidende at den dag kan komme (ja, den er allerede kommet), hvor vi selv har brug for hjælp.

Kirke / fællesskab: billeder og symboler

Kirken er rettet på forskellige måder: Guds folk, Guds familie, Kristi brud. Vi er en bygning, et tempel, en krop. Jesus talte til os som får, som mark, som vingård. Hvert af disse symboler illustrerer en anden side af kirken.

Mange lignelser om riget fra Jesu mund taler også om kirken. Som et sennepsfrø startede Kirken i det små og voksede op (Mattæus 13,31-32). Kirken er som en mark, hvor der vokser ukrudt såvel som hvede (vers 24-30). Det er som et net, der fanger både gode og dårlige fisk (vers 47-50). Det er som en vingård, hvor nogle arbejder lange timer, nogle kun i kort tid (Matt 20,1:16-2). Hun er som tjenere, der blev betroet penge af deres herre, og som investerede dem dels godt og dels dårligt (Matt .5,14-30). Jesus kaldte sig selv hyrde og hans disciple flok (Matt 26,31); hans job var at lede efter tabte får (Mattæus 18,11-14). Han beskriver sine troende som får, der skal græsses og passes1,15-17). Paulus og Peter bruger også dette symbol og siger, at kirkeledere skal "føde flokken" (ApG 20,28:1; ​​Pet. 5,2).

Vi er "Guds bygning", skriver Paulus i 1. Korinterne 3,9. Grundlaget er Kristus (vers 11), på hvilken den menneskelige struktur hviler. Peter kalder os "levende sten, bygget op til et åndeligt hus" (1 Pet 2,5). Sammen er vi bygget op "til en bolig for Gud i Ånden" (Efeserne 2,22). Vi er Guds tempel, Helligåndens tempel (1. Korinterne 3,17;6,19). Det er sandt, at Gud kan tilbedes hvor som helst; men kirken har tilbedelse som sin centrale betydning.

Vi er "Guds folk," fortæller os 1. Peter 2,10. Vi er, hvad Israels folk skulle være: "den udvalgte generation, det kongelige præstedømme, det hellige folk, ejendomsfolket" (vers 9; se 2. Mosebog 1)9,6). Vi tilhører Gud, fordi Kristus købte os med sit blod (Åb 5,9). Vi er Guds børn, han er vores far (Ef 3,15). Som børn har vi haft en stor arv, og til gengæld forventes vi at glæde ham og leve op til hans navn.

Skriften kalder også os Kristi Brud - et navn, der resonerer med, hvor meget Kristus elsker os, og hvilken dyb forandring der finder sted i os, så vi kan få et så tæt forhold til Guds Søn. I mange af hans lignelser inviterer Jesus folk til bryllupsfesten; Her er vi inviteret til at være bruden.

”Lad os fryde os og være glade og gøre ham ære; thi Lammets bryllup er kommet, og hans brud har forberedt sig" (Åbenbaringen 19,7). Hvordan "forbereder" vi os? Ved en gave: "Og det blev givet hende at iklæde sig smukt, rent linned" (vers 8). Kristus renser os "gennem vandbadet i Ordet" (Ef 5,26). Han stiller kirken foran sig efter at have gjort den herlig og pletfri, hellig og ulastelig (v. 27). Han arbejder i os.

samarbejde

Det symbol, der bedst illustrerer, hvordan sognebørn bør opføre sig over for hinanden, er kroppens. "Men I er Kristi legeme," skriver Paulus, "og hver af jer er et lem" (1. Korintherbrev 12,27). Jesus Kristus "er hovedet for legemet, nemlig kirken" (Kolossenserne 1,18), og vi er alle medlemmer af kroppen. Når vi er forenet med Kristus, er vi også forenet med hinanden, og vi er - i den sandeste forstand - forpligtede over for hinanden. Ingen kan sige: "Jeg har ikke brug for dig" (1. Korintherbrev 12,21), ingen kan sige, at de ikke har noget med kirken at gøre (v. 18). Gud uddeler vores gaver, så vi kan arbejde sammen til gensidig gavn, og så vi kan hjælpe og modtage hjælp til at arbejde sammen. Der skal "ikke være splittelse" i kroppen (v. 25). Paulus polemiserer ofte mod partiånden; den, der sår splid, bør endda udstødes af kirken (Rom 16,17; titus 3,10-11). Gud lader menigheden "vokse i alle dele" ved, at "hvert lem støtter det andet i forhold til dets styrke" (Efeserbrevet 4,16). Desværre er den kristne verden opdelt i trosretninger, som ikke sjældent skændes med hinanden. Kirken er endnu ikke perfekt, fordi ingen af ​​dens medlemmer er perfekte. Ikke desto mindre: Kristus ønsker en samlet kirke (Johannes 17,21). Det behøver ikke at betyde en organisatorisk sammenlægning, men det kræver et fælles mål. Sand enhed kan kun findes ved at stræbe efter stadig større nærhed til Kristus, prædike Kristi evangelium, leve efter hans principper. Målet er at udbrede ham, ikke os selv, men at have forskellige trosretninger har også en fordel: Gennem forskellige tilgange når Kristi budskab ud til flere mennesker på en måde, de kan forstå.

Organisation

Der er tre grundlæggende former for kirkeorganisation og forfatning i den kristne verden: hierarkisk, demokratisk og repræsentativ. De hedder biskop, congregational og presbyterial.

Hver grundlæggende type har sine sorter, men i princippet betyder den biskopsmodel, at en højtstående hyrde har beføjelse til at bestemme kirkens principper og ordinere præster. I menighedens model bestemmer kirkerne selv disse to faktorer. I presbyteriansk systemet er magten delt mellem kirkesammenhæng og kirke; Ældste er valgt, hvem der får kompetencer.

Det Nye Testamente foreskriver ikke en særlig menighed eller kirkestruktur. Den taler om tilsynsmænd (biskopper), ældste og hyrder (præster), selvom disse titler virker ret udskiftelige. Peter befaler de ældste at optræde som hyrder og tilsynsmænd: "Vogt hjorden ... vogt over dem" (1 Pet. 5,1-2). Med lignende ord giver Paulus de samme instruktioner til ældste (ApG 20,17:28, ).

Kirken i Jerusalem blev ledet af en gruppe ældste; sognet i Filippi af biskopper (Apostelgerninger 15,1-2; Filipperne 1,1). Paulus efterlod Titus på Kreta for at udnævne ældste der; han skriver et vers om ældste og flere om biskopper, som om de var synonyme betegnelser for menighedsråd (Titus) 1,5-9). I brevet til hebræerne (13,7, Quantity og Elberfeld Bible) kaldes samfundets ledere blot "ledere". På dette tidspunkt oversætter Luther "Führer" med "Lærer", et udtryk, der også forekommer ofte (1. Korintherbrev 12,29; James 3,1). Efeserbrevets grammatik 4,11 angiver, at "hyrder" og "lærere" tilhørte samme kategori. En af de vigtigste kvalifikationer for præster i kirken måtte være, at de "... er i stand til at undervise andre" (2 Tim.2,2).

Fællesnævneren er: samfundsledere blev udpeget. Der var en vis grad af samfundsorganisation, selv om de nøjagtige officielle titler var ret sekundære. Medlemmerne skulle vise respekt og lydighed over for embedsmændene (1Thess 5,12; 1. Timoteus 5,17; Hebræerne 13,17).

Hvis den ældste befaler noget forkert, skal kirken ikke adlyde; men normalt forventedes det, at kirken ville støtte den ældste. Hvad gør ældre? Du er ansvarlig for fællesskabet (1. Timoteus 5,17). De fodrer flokken, de går foran med eksempel og underviser. De våger over hjorden (ApG 20,28:1). De bør ikke regere diktatorisk, men tjene ( Petr 5,23), »At de hellige kan forberedes til tjenestens arbejde. Herigennem skal Kristi legeme bygges« (Efeserbrevet 4,12Hvordan bestemmes de ældste? I nogle få tilfælde får vi oplysninger: Paulus udnævner ældste (ApG 14,23), antager, at Timothy udnævner biskopper (1. Timoteus 3,1-7), og bemyndigede Titus til at udpege ældste (Titus 1,5). Under alle omstændigheder var der et hierarki i disse sager. Vi finder ingen eksempler på, at en menighed selv vælger sine ældste.

diakoner

Imidlertid ser vi i Apostelgerninger 6,1-6, hvordan såkaldte fattige omsorgspersoner vælges af samfundet. Disse mænd blev udvalgt til at uddele mad til de nødlidende, og apostlene indsatte dem derefter i disse embeder. Dette gjorde det muligt for apostlene at fokusere på det åndelige arbejde, og det fysiske arbejde blev også udført (v. 2). Denne skelnen mellem åndeligt og fysisk kirkearbejde kan også findes i 1. Peter 4,10-11.

Embedsmænd for manuelt arbejde kaldes ofte diakoner, fra det græske diakoneo, til at tjene.I princippet skulle alle medlemmer og ledere "tjene", men der var særskilte repræsentanter til at tjene opgaver i snævrere forstand. Kvindelige diakoner nævnes også mindst ét ​​sted (Rom 16,1).

Paulus giver Timoteus en række egenskaber, som en diakon skal besidde (1 Tim3,8-12), uden at præcisere, hvad deres service bestod af. Som følge heraf giver forskellige trossamfund diakonerne forskellige opgaver, lige fra salepasser til økonomiregnskab.Det vigtige for lederstillinger er ikke navnet, ikke deres struktur eller måden, hvorpå de besættes. Deres mening og formål er vigtigt: at hjælpe Guds folk i deres modning "til det fulde mål af Kristi fylde" (Efeserne 4,13).

Sans for samfundet

Kristus byggede sin kirke op, han gav gaver og lederskab til sit folk, og han gav os arbejde. En hovedfølelse i det kirkelige fællesskab er tjenesten, kulten. Gud har kaldet os til at "forkynde hans gode gerninger, som kaldte jer ud af mørket til sit vidunderlige lys" (1 Pet. 2,9). Gud leder efter mennesker, der vil tilbede ham (Joh 4,23) som elsker ham mere end noget andet (Matt 4,10). Uanset hvad vi gør, hvad enten det er som individer eller som et fællesskab, bør det altid ske til hans ære (1. Korinterne 10,31). Vi skal "altid prise Gud" (Hebræerne 13,15).

Vi bliver befalet: "Opmuntr hinanden med salmer og salmer og åndelige sange" (Efeserne 5,19). Når vi samles som en kirke, synger vi Guds lovsang, beder til ham og hører hans ord. Det er former for tilbedelse. Ligeledes nadveren, ligeledes dåben, ligeledes lydigheden.

Et andet formål med kirken er undervisning. Det er kernen i buddet: "Lær dem at holde alt, hvad jeg har befalet jer" (Matt 2 Kor.8,20). Kirkens ledere bør undervise, og hvert medlem bør undervise de andre (Kolossenserne 3,16). Vi bør formane hinanden (1. Korintherbrev 14,31; 1 Thess 5,11; hebræere 10,25). Små grupper er de ideelle rammer for denne gensidige støtte og undervisning.

Paulus siger, at de, der søger Åndens gaver, skal søge at opbygge menigheden (1. Korintherbrev 14,12). Målet er: opbygge, formane, styrke, trøste (vers 3). Alt, hvad der sker i menigheden, siges at være opbyggeligt for kirken (v. 26). Vi bør være disciple, mennesker, der lærer at kende og anvende Guds ord. De første kristne blev rost, fordi de "fortsatte" "i apostlenes undervisning og i fællesskabet og i at bryde brødet og i bøn" (Apostlenes Gerninger) 2,42).

En tredje hovedsans for kirken er "social service". "Derfor, lad os gøre godt mod enhver, men mest mod dem, der har del i troen", forlanger Paulus (Galaterne 6,10). For det første er vores forpligtelse til vores familie, derefter til fællesskabet og derefter til verden omkring os. Det næsthøjeste bud er: Elsk din næste (Mattæus 22,39). Vores verden har mange fysiske behov, og vi bør ikke ignorere dem. Men mest af alt har den brug for evangeliet, og det skal vi heller ikke ignorere. Som en del af vores "" sociale tjeneste bør kirken forkynde den gode nyhed om frelse gennem Jesus Kristus. Ingen anden organisation udfører dette arbejde – det er Kirkens opgave. Der er brug for enhver arbejder til dette - nogle på "fronten", andre på "scenen". Nogle planter, andre gøder, andre høster; hvis vi arbejder sammen, vil Kristus vokse Kirken (Efeserne 4,16).

af michael morrison