Fattigdom og generøsitet

420 fattigdom og generøsitetI Paulus andet brev til korintherne gav han en glimrende illustration af, hvordan den vidunderlige glædesgave berører de troendes liv på praktiske måder. "Men vi kundgør jer, kære brødre, Guds nåde, som er givet i Makedoniens menigheder" (2 Kor. 8,1). Paulus afgav ikke bare en ubetydelig beretning – han ønskede, at brødrene og søstrene i Korinth skulle reagere på Guds nåde på samme måde som menigheden i Thessalonika. Han ønskede at give dem et korrekt og frugtbart svar på Guds generøsitet. Paulus bemærker, at makedonerne havde "meget nød" og var "meget fattige" - men de havde også "overstrømmende glæde" (v. 2). Deres glæde kom ikke fra et evangelium om sundhed og rigdom. Deres store glæde kom ikke af at have mange penge og varer, men på trods af, at de havde meget lidt!

Hendes reaktion viser noget "fra den anden verden", noget overnaturligt, noget helt hinsides den egoistiske menneskeligheds naturlige verden, noget, der ikke kan forklares med denne verdens værdier: "For hendes glæde var overstrømmende, da hun blev bevist af meget nød og selvom de er meget fattige, gav de rigeligt i al enkelhed »(v. 2). Det er fantastisk! Kombiner fattigdom og glæde, og hvad får du? Rigelig giver! Dette var ikke deres procentsats. "For efter bedste evne, vidner jeg, og de gav villigt selv over deres magt" (v. 3). De gav mere end "rimeligt". De gav opofrende. Nå, som om det ikke var nok, "og har bedt os med megen overbevisning om, at de må hjælpe i velviljen og fællesskabet i tjeneste for de hellige" (v. 4). I deres fattigdom bad de Paulus om en mulighed for at give mere end rimeligt!

Sådan har Guds nåde arbejdet i de troende i Makedonien. Det var et vidnesbyrd om hendes store tro på Jesus Kristus. Det var et vidnesbyrd om deres Spirit-begavede kærlighed til andre mennesker - et vidnesbyrd Paulus ønskede, at korinthierne skulle kende og efterligne. Og det er også noget for os i dag, hvis vi kan tillade Helligånden at arbejde uhindret i os.

Først Herren

Hvorfor gjorde makedonerne noget, der var "ude af denne verden"? Paulus siger: "... men de gav sig selv først til Herren og siden til os efter Guds vilje" (v. 5). De gjorde det i Herrens tjeneste. Deres offer var for Herren først og fremmest. Det var et nådeværk fra Guds værk i deres liv, og de opdagede, at de var glade for at gøre det. Ved at reagere, vide, tro og handle efter Helligånden i dem, fordi livet ikke måles på overfloden af ​​materielle ting.

Hvis vi læser videre i dette kapitel, ser vi, at Paulus ønskede, at korintherne skulle gøre det samme: ”Så vi overbeviste Titus om, at han, som han havde startet før, nu også fuldt ud ville gøre denne gavn blandt jer. Men ligesom du er rig på alt, på tro og på ord og på kundskab og på al den iver og kærlighed, som vi har vækket i dig, således giv også rigeligt med denne gavn” (v. 6-7).

Korinthierne havde bragt sig om deres åndelige rigdom. De havde meget at give, men de gav det ikke! Paulus ville have dem til at udmærke sig i gavmildhed, for det er et udtryk for guddommelig kærlighed, og kærlighed er det vigtigste.

Og alligevel ved Paulus, at uanset hvor meget en person måtte give, er det ikke til nogen nytte for personen, hvis holdningen er vred snarere end generøs (1. Korintherbrev 13,3). Han ønsker således ikke at skræmme korintherne til at give modvilligt, men ønsker at lægge lidt pres på, fordi korintherne ikke præsterede godt og måtte få at vide, at det var tilfældet. ”Jeg siger det ikke som en ordre; men fordi andre er så nidkære, tester jeg også din kærlighed for at se, om den er af den rigtige slags» (2. Kor 8,8).

Jesus, vores pacemaker

Ægte gejstlighed findes ikke i de ting, som korintherne pralede med – det måles ved Jesu Kristi fuldkomne standard, som gav sit liv for alle. Derfor præsenterer Paulus Jesu Kristi holdning som et teologisk bevis på den gavmildhed, han ønskede at se i menigheden i Korinth: «For I kender vor Herre Jesu Kristi nåde: selvom han er rig, blev han fattig for jeres skyld, så at du kunne komme igennem hans fattigdom ville blive rig '»(v. 9).

De rigdomme, som Paulus henviser til, er ikke fysiske rigdomme. Vores skatte er uendeligt større end fysiske skatte. De er i himlen, forbeholdt os. Men selv nu kan vi allerede få en smag af disse evige rigdomme, hvis vi tillader Helligånden at arbejde i os.

Lige nu går Guds trofaste mennesker gennem prøvelser, endog fattigdom - og alligevel, fordi Jesus lever i os, kan vi være rig på generøsitet. Vi kan overgå os til at give. Vi kan gå ud over minimumet, for selv nu kan vores glæde i Kristus overflyde for at hjælpe andre.

Meget kunne siges om eksemplet med Jesus, der ofte talte om den rigtige anvendelse af rigdom. I dette afsnit opsummerer Paul det som "fattigdom". Jesus var klar til at gøre sig fattig for vores skyld. Hvis vi følger ham, kaldes vi også til at opgive tingene i denne verden, leve i henhold til andre værdier og tjene ham ved at tjene andre.

Glæde og generøsitet

Paulus fortsatte sin appel til korintherne: ”Og heri giver jeg udtryk for min mening; fordi det er nyttigt for dig, der startede sidste år, ikke kun med at gøre, men også med at ville. Men gør nu også det, at du, som du er tilbøjelig til at ville, også er tilbøjelig til at gøre efter det mål, du har” (v. 10-11).

"For når den gode vilje er der" - når der er en holdning af generøsitet - "er han velkommen efter hvad man har, ikke efter hvad han ikke har" (v. 12). Paulus bad ikke om, at korintherne skulle give så meget, som makedonerne gjorde. Makedonerne havde allerede overgivet deres ejendom; Paulus bad kun korintherne om at give efter deres evner – men hovedsagen er, at han ønskede, at generøse gaver skulle være frivillige.

Paulus fortsætter med nogle formaninger i kapitel 9: ”For jeg kender din gode vilje, som jeg priser i dig med dem fra Makedonien, når jeg siger: Akaja var klar sidste år! Og dit eksempel har ansporet de fleste af dem »(v. 2).

Ligesom Paulus eksemplet med makedonerne bruges til at inspirere korintherne til gavmildhed, havde han engang brugt eksemplet med korintherne, at tilskynde makedonerne, Skift gennemskinnelige med stor succes. Makedonerne var så generøs at Paulus indså, at korinterne kunne gøre langt mere, end de havde gjort før. Men han havde rost i Makedonien, at korinterne var generøse. Nu ønskede han at korinthierne skulle afslutte det. Han ønsker at opmuntre igen. Han vil lægge pres på, men han vil gerne have offeret frivilligt.

"Men jeg har sendt brødrene, for at vores pral af dig ikke skal blive ødelagt i dette skuespil, og for at du er forberedt, som jeg sagde om dig, ikke når de fra Makedonien kommer med mig og finder dig ikke forberedt, vi, for ikke at sige: du er til skamme med denne vores tillid. Så jeg har nu anset det for nødvendigt at formane brødrene til at træde frem til jer for at forberede velsignelsens gave, som I på forhånd har bebudet, så den er klar som en velsignelsesgave og ikke af griskhed »(v. 3-5 ).

Så følger et vers, som vi har hørt mange gange. “Enhver, som han har planlagt i sit hjerte, ikke med modvilje eller af tvang; for Gud elsker en glad giver” (v. 7). Denne lykke betyder ikke overflod eller latter – det betyder, at vi nyder at dele vores goder med andre, fordi Kristus er i os. At give får os til at føle os godt. Kærlighed og nåde virker i vores hjerter på en sådan måde, at et liv med at give gradvist bliver en større glæde for os.

Jo større velsignelse

I dette afsnit taler Paul også om belønninger. Hvis vi giver frit og generøst, så vil Gud også give os. Paulus tøver ikke med at minde korintherne om følgende: "Men Gud kan lade al nåde være overflod iblandt jer, så I altid kan få fuld tilfredshed i alle ting og stadig er rige til al god gerning" (v. 8). .

Paulus lover, at Gud vil være gavmild mod os. Nogle gange giver Gud os materielle ting, men det er ikke det, Paulus taler om her. Han taler om nåde – ikke tilgivelsens nåde (vi modtager denne vidunderlige nåde gennem tro på Kristus, ikke generøsitetsgerninger) – Paulus taler om mange andre former for nåde, som Gud kan give.

Hvis Gud giver ekstra kirke til kirkerne i Makedonien, har de haft mindre penge end før - men meget mere glæde! Enhver rationel person, hvis hun skulle vælge, ville hellere have fattigdom med glæde end rigdom uden glæde. Glæde er den større velsignelse, og Gud giver os den større velsignelse. Nogle kristne får endda begge - men de har også ansvaret for at bruge begge til at tjene andre.

Paulus citerer derefter fra Det Gamle Testamente: "Han spredte og gav til de fattige" (v. 9). Hvilken slags gaver taler han om? "Hans retfærdighed varer til evig tid". Retfærdighedens gave opvejer dem alle. Gaven at være retfærdig i Guds øjne – det er den gave, der varer evigt.

Gud belønner et generøst hjerte

"Den, der giver frø og brød til føde til såmanden, vil også give dig sæd og formere det og få din retfærdigheds frugter til at vokse" (v. 10). Denne sidste sætning om retfærdighedens høst viser os, at Paulus bruger billedsprog. Han lover ikke bogstavelige frø, men han siger, at Gud belønner gavmilde mennesker. Han giver dem, at de kan give mere.

Han vil give mere til den person, der bruger Guds gaver til at tjene. Nogle gange vender han tilbage på samme måde, korn for korn, penge for penge, men ikke altid. Nogle gange velsigner han os til gengæld for at give ofre med umådelig glæde. Han giver altid det bedste.

Paulus sagde, at korinterne ville have alt, hvad de havde brug for. Til hvilket formål? Så de er "rige på alt godt arbejde". Han siger det samme i vers 12: "Fordi tjenesten med denne samling ikke kun afhjælper manglen på de hellige, fungerer den også overordentlig i det faktum, at mange takker Gud." Guds gaver kommer med betingelser, kunne vi sige. Vi er nødt til at bruge dem, ikke skjule dem i et skab.

De, der er rige, bør blive rige på gode gerninger. "Befal de rige i denne verden ikke at være stolte, ej heller håbe på usikker rigdom, men derimod på Gud, som tilbyder os alt i overflod for at nyde det." at de gør godt, bliver rige på gode gerninger, kan lide at give, være hjælpsomme” (1 Tim 6,1718).

Sandt liv

Hvad er belønningen for en sådan usædvanlig adfærd, for mennesker, der ikke er knyttet til rigdom som noget at holde fast i, men som frivilligt giver den væk? "På denne måde samler de en skat som en god grund til fremtiden, så de kan gribe det virkelige liv" (v. 19). Når vi stoler på Gud, fatter vi livet, der er det virkelige liv.

Venner, tro er ikke et let liv. Den nye pagt lover ikke os et behageligt liv. Det tilbyder uendeligt mere end en 1 million: 1 til vores investering - men det kan indeholde nogle betydelige ofre i dette midlertidige liv.

Og alligevel er der også store belønninger i dette liv. Gud giver rigelig nåde på den måde (og i sin uendelige visdom), at han ved, at det er bedst for os. I vores prøvelser og i vores velsignelser kan vi stole på ham med vores liv. Vi kan stole på ham med alle ting, og når vi gør det, bliver vores liv et vidnesbyrd om tro.

Gud elsker os så meget, at han sendte sin søn for at dø for os, selv når vi var syndere og fjender. Da Gud allerede har vist os sådan kærlighed, kan vi med tillid stole på ham for at passe os, til vores langsigtede gode, nu hvor vi er hans børn og venner. Vi behøver ikke bekymre os om at tjene "vores" penge.

Høst af taksigelse

Lad os gå tilbage til 2. Korintherbrev 9 og læg mærke til, hvad Paulus lærer korintherne om deres økonomiske og materielle gavmildhed. "Så du vil blive rig på alle ting, for at give i al den enkelhed, der virker gennem os. Taksigelse til Gud. For denne forsamlings tjeneste afhjælper ikke blot de helliges mangel, men virker også i høj grad i, at mange takker Gud »(v. 11-12).

Paulus minder korintherne om, at deres generøsitet ikke kun er en humanitær indsats – den har teologiske resultater. Folk vil takke Gud for dette, fordi de forstår, at Gud virker gennem mennesker. Gud lægger dem i hjertet af dem, der giver for at give. Sådan udføres Guds værk. "For det er for denne tro tjeneste, at de priser Gud for din lydighed mod bekendelsen af ​​Kristi evangelium og for det enkle i dit fællesskab med dem og alle" (v. 13). Der er flere punkter at bemærke på dette punkt. For det første var korintherne i stand til at bevise sig selv ved deres gerninger. De viste i deres handlinger, at deres tro var ægte. For det andet medfører generøsitet ikke kun tak, men også taksigelse [pris] til Gud. Det er en måde at tilbede på. For det tredje, at acceptere nådens evangelium kræver også en vis mængde lydighed, og den lydighed involverer deling af fysiske ressourcer.

Giver til evangeliet

Paul skrev om generøs givning i forbindelse med bestræbelser på at lindre hungersnød. Men det samme princip gælder for de økonomiske sammenkomster, vi har i dag i Kirken, for at støtte evangeliet og Kirkens ministerium. Vi fortsætter med at støtte et vigtigt arbejde. Det tillader arbejdere, der forkynder evangeliet at leve af evangeliet, og vi kan distribuere ressourcerne.

Gud belønner stadig generøsitet. Han lover stadig skatte i himlen og evige fornøjelser. Evangeliet stillede stadig krav til vores økonomi. Vores holdning til penge afspejler stadig vores tro på, hvad Gud gør nu og for evigt. Folk vil stadig takke og prise Gud for de ofre, vi bringer i dag.

Vi modtager velsignelser fra de penge, vi giver til kirken - donationerne hjælper os med at betale lejen til et mødelokale til plejepleje til publikationer. Men vores donationer hjælper også andre med at sørge for anden litteratur, for at skabe et sted, hvor folk lærer et fællesskab af troende, der elsker syndere; at bruge penge på en gruppe af troende, der skaber og opretholder et klima, hvor nye besøgende kan lære om frelse.

Du kender (endnu) ikke disse mennesker, men de vil være dig taknemmelige – eller i det mindste takke Gud for dine levende ofre. Det er virkelig et vigtigt arbejde. Det vigtigste, vi kan gøre i dette liv efter at have accepteret Kristus som vores Frelser, er at hjælpe med at vokse Guds rige, at gøre en forskel ved at tillade Gud at arbejde i vores liv.

Jeg vil gerne afslutte med Paulus 'ord i vers 14-15: «Og i deres bøn for dig længes de efter dig på grund af den sprudlende nåde fra Gud med dig. Men tak for Gud for hans usigelige gave! »

af Joseph Tkach


pdfFattigdom og generøsitet