Guds rige (del 6)

Generelt er der tre synspunkter vedrørende forholdet mellem kirken og Guds rige. Det er det, der er i overensstemmelse med den bibelske åbenbaring og en teologi, der tager fuld hensyn til Kristi person og arbejde såvel som af Helligånden. Dette er i overensstemmelse med George Ladd 's bemærkninger i hans arbejde, et teologi i Det Nye Testamente. Thomas F. Torrance tilføjede nogle vigtige konklusioner til støtte for denne doktrin. Nogle siger, at kirken og Guds rige i det væsentlige er identiske. Andre begge adskiller sig klart fra hinanden, hvis de ikke er helt uforenelige1.

For fuldt ud at forstå den bibelske konto er det nødvendigt at undersøge Det Nye Testamentes fulde omfang under hensyntagen til mange bibelske passager og underemner, hvad Ladd gjorde. Baseret på dette fundament foreslår han et tredje alternativ, der hævder, at Guds kirke og Rige ikke er identiske, men uadskillelige. De overlapper hinanden. Måske er den enkleste måde at beskrive forholdet på at sige, at kirken er Guds folk. De mennesker, der omgiver dem, er i så fald borgere af Guds rige, men de kan ikke ligestilles med selve riget, hvilket er identisk med Guds perfekte regering gennem Kristus i Helligånden. Riget er perfekt, men kirken er ikke. Fagene er emner af kongen af ​​Guds rige, Jesus, men de er ikke kongen selv og bør ikke forveksles med ham.

Kirken er ikke Guds rige

I Det Nye Testamente omtales kirken (græsk: ekklesia) som Guds folk. I denne nuværende verdenstid (tiden siden Kristi første komme) er den samlet eller forenet for at danne et fællesskab. Kirkens medlemmer samles med henvisning til evangeliets forkyndelse, sådan som de tidlige apostle lærte dem – dem, der blev bemyndiget og sendt af Jesus selv. Guds folk modtager budskabet om den bibelske åbenbaring, som opbevares for os, og følger i kraft af omvendelse og tro virkeligheden om, hvem Gud er ifølge denne åbenbaring. Som det står i Apostlenes Gerninger, er det medlemmerne af Guds folk, der "forbliver konstante i apostlenes undervisning, i fællesskab og i at bryde brød og i bøn" (ApG. 2,42Til at begynde med var Kirken sammensat af de resterende trofaste troende i Israel fra den gamle pagt. De troede, at Jesus opfyldte de løfter, der blev åbenbaret for dem som Guds Messias og Frelser. Næsten samtidig med den første pinse i Den Nye Pagt modtog Guds folk budskabet om den bibelske åbenbaring, som er blevet holdt for os og følger i kraft af omvendelse og tro virkeligheden om, hvem Gud er ifølge denne åbenbaring. Som det står i Apostlenes Gerninger, er det medlemmerne af Guds folk, der "forbliver konstante i apostlenes undervisning, i fællesskab og i at bryde brød og i bøn" (ApG. 2,42Til at begynde med var Kirken sammensat af de resterende trofaste troende i Israel fra den gamle pagt. De troede, at Jesus opfyldte de løfter, der blev åbenbaret for dem som Guds Messias og Frelser. Næsten samtidig med, at den første pinsefest i Den Nye Pagt voksede

Guds folk under nåde - ikke perfekt

Det Nye Testamente indikerer imidlertid, at dette folk ikke er perfekt, ikke eksemplarisk. Dette er særligt tydeligt i lignelsen om fisken fanget i nettet (Mattæus 13,47-49). Kirkesamfundet samledes om Jesus og hans ord vil i sidste ende blive udsat for en adskillelsesproces. Der vil komme en tid, hvor det vil blive klart, at nogle, der følte, at de tilhørte denne kirke, ikke viste sig modtagelige for Kristus og Helligånden, men snarere udskældte og afviste dem. Det vil sige, at nogle af kirken ikke har stillet sig selv under Kristi herredømme, men modsat sig omvendelse og trukket sig tilbage fra Guds tilgivelses nåde og Helligåndens gave. Andre har ombyttet Kristi tjeneste i frivillig underkastelse til hans ord. Alle skal dog møde troens kamp på ny hver dag. Alle tiltales. Alle bør, blidt vejledt, stå i øjnene for Helligåndens handling for at dele med os den helliggørelse, som Kristus selv i menneskelig skikkelse købte dyrt for os. En helliggørelse, der længes efter at lade vores gamle, falske jeg dø ud hver dag. Livet i dette kirkesamfund er derfor mangefacetteret, ikke perfekt og rent. Heri ser kirken sig hele tiden støttet af Guds nåde. Når det kommer til omvendelse, begynder Kirkens medlemmer og bliver konstant fornyet og reformeret. At modstå fristelser såvel som forbedring og genoprettelse, det vil sige forsoning med Gud, går hånd i hånd. Intet af dette ville være nødvendigt, hvis kirken skulle præsentere et billede af perfektion lige nu. Da dette dynamiske, udviklende liv manifesterer sig, passer det vidunderligt ind i tanken om, at Guds rige ikke åbenbarer sig i al sin fuldkommenhed i denne verdenstid. Det er Guds folk, der venter i håb - og livet for enhver, der tilhører dem, skjult i Kristus (Kolossenserne 3,3) og ligner i øjeblikket almindelige jordkar (2. Korinterne 4,7). Vi venter på vores frelse i fuldkommenhed.

Prædik for Guds rige, ikke af kirken

Det er vigtigt at bemærke med Ladd, at de første apostle ikke i deres prædikener fokuserede på kirken, men på Guds rige. Det var dengang dem, der tog imod deres budskab, der kom sammen som en kirke, som Christi ekklesia. Det betyder, at Kirken, Guds folk, ikke er et objekt for tro eller tilbedelse. Kun Faderen, Sønnen og Helligånden, den treenige Gud er dette. Kirkens forkyndelse og undervisning bør ikke gøre sig selv til genstand for tro, dvs. bør ikke primært dreje sig om dem selv. Derfor understreger Paulus, at "[vi] forkynder ikke os selv [...], men Jesus Kristus som Herre og os selv som jeres tjenere for Jesu skyld" (2. Korinterne 4,5; Zürich Bibel). Kirkens budskab og arbejde bør ikke henvise til dem selv, men til den treenige Guds styre, kilden til deres håb. Gud vil give sit herredømme til hele skaberværket, et herredømme, som blev etableret af Kristus gennem hans jordiske værk, såvel som ved udgydningen af ​​Helligånden, men som kun vil skinne i fuldkommenhed en dag. Kirken, der samler sig om Kristus, ser tilbage på hans fuldendte forløsningsværk og fremad mod fuldkommenheden af ​​hans igangværende arbejde. Det er deres egentlige fokus.

Guds rige kommer ikke ud af kirken

Sondringen mellem Guds rige og Kirken er også lavet indlysende, at strengt taget er riget talt som arbejdet og Guds gave. Det kan ikke etableres eller frembringes af mennesker, ikke engang af dem, der deler det nye samfund med Gud. Ifølge de nytestamentlige folk Guds rige kan være delagtige finde det input, arve det, men de kan ikke ødelægge det, og heller ikke bringe på jorden. De kan gøre noget for imperiumets skyld, men det vil aldrig blive genstand for menneskelige agenturer. Ladd understreger i høj grad dette punkt.

Guds rige: på vej, men endnu ikke afsluttet

Guds rige er lanceret, men er endnu ikke udviklet til perfektion. I Ladds ord: "Den findes allerede, men den er endnu ikke færdig." Guds rige på jorden er endnu ikke fuldt ud realiseret. Alle mennesker, uanset om de hører til Guds folks samfund eller ej, lever i denne tidsalder for at blive perfektioneret, og kirken selv, samfundet for dem, der plejer Jesus Kristus, hans evangelium og mission, slipper ikke væk fra problemerne og begrænsningerne at forblive knyttet til synd og død. Derfor er det nødvendigt med konstant fornyelse og revitalisering. Hun skal konstant opretholde samfund med Kristus ved at stå ved hans ord og blive uophørligt fodret, fornyet og opvokset af hans barmhjertige ånd. Ladd opsummerede forholdet mellem Kirken og Guds rige i disse fem udsagn:2

  • Kirken er ikke Guds rige.
  • Guds rige producerer kirken - ikke omvendt.
  • Kirken vidner om Guds rige.
  • Kirken er instrumentet til Guds rige.
  • Kirken er administrator for Guds rige.

Kort sagt kan vi sige, at Guds rige omfatter Guds folk. Men ikke alle, der er tilknyttet Kirken, forbeholder sig ubetinget Kristi regering over Guds rige. Guds folk består af dem, der har fundet deres vej ind i Guds rige og underkaster Kristi ledelse og regeringstid. Desværre kan nogle af dem, der har tiltrådt Kirken på et eller andet tidspunkt, ikke helt afspejle karakteren af ​​de nuværende og kommende kongeriger. De fortsætter med at afvise Guds nåde, som Kristus har givet dem gennem Kirkens arbejde. Så vi ser at Guds rige og kirken er uadskillelige, men ikke identiske. Hvis Guds rige åbenbares ved Kristi komme i al fuldkommenhed, vil Guds folk antager, uden undtagelse og uden at kompromittere hans styre og i sameksistensen af ​​al denne sandhed er slået fuldt igennem.

Hvad er forskellen i Guds kirke og kongers samtidige uadskillelighed?

Sondringen mellem kirken og Guds rige har mange virkninger. Vi kan kun adressere et par punkter her.

Elskede vidner om det kommende rige

En væsentlig indvirkning på både mangfoldighed og uadskilleligheden af ​​kirke og Guds rige er, at kirken skal være et konkret synlige manifestation af det fremtidige rige. Thomas F. Torrance understregede eksplicit i sin undervisning. Selv Guds rige endnu ikke er realiseret i perfektion, Kirken i hverdagen er i den her og nu for den aktuelle synd-tilbøjelige verden tid kropslig vidne om, hvad der endnu ikke er afsluttet. Bare fordi Guds rige ikke er endnu til stede i fuldkommenhed, betyder det ikke, at kirken er en åndelig virkelighed, kun der kan være her og nu ikke forstå eller lære i. Med Word og ånd og forenet til Kristus, Guds folk kan, foran den ser verden i tid og rum, samt kød og blod, konkrete beviser om karakteren af ​​det kommende Guds Rige tage.

Kirken vil ikke gøre dette udtømmende, helt eller permanent. Dog kan de mennesker give Guds kraft af Helligånden, og sammen med Herrens velsignelse af den fremtidige riget konkret udtryk, fordi Kristus har overvundet synd, ondskab og død selv, og vi kan virkelig håb for fremtiden rige. Dens vigtigste tegn kulminerer i kærlighed - en kærlighed, der afspejler Faderns kærlighed til Sønnen i Helligånden og Faderens kærlighed til os og hele hans skabelse gennem Sønnen i Helligånden. Kirken kan vidne om Kristi herredømme i tilbedelse, i det daglige liv såvel som i dets engagement i det fælles gode hos dem, der ikke er medlemmer af det kristne samfund. Det unikke og mest salutære vidne, som Kirken kan stå over for i denne realitet, er eukaristiens præsentation, som det fortolkes i prædiken for Guds ord i tilbedelse. Her ser vi i kirkens cirkel det mest konkrete, enkle, sande, umiddelbare og effektive vidne til Guds nåde i Kristus. Ved alteret lærer vi, i kraft af Helligånden, den allerede eksisterende, men endnu ikke perfekte, Kristi regering gennem hans person. På Herrens bord, ser vi tilbage på hans korsfæstelse og vende blikket fremad på hans rige, mens vi deler fællesskab med ham, han er i øjeblikket i kraft af Helligånden. Ved hans alter får vi en smag af hans kommende rige. Vi kommer til Herrens bord for at dele i sig selv, som han blev lovet os som vor Herre og Frelser.

Gud er ikke færdig med nogen af ​​os

At leve i tiden mellem Kristi første komme og hans andet komme betyder også noget andet. Det betyder, at alle er på en åndelig pilgrimsrejse - i et stadigt udviklende forhold til Gud. Den Almægtige er ikke færdig med nogen, når det kommer til at trække ham til sig selv og til at flytte ham til stadigt voksende tillid til ham, samt at acceptere hans nåde og det nye liv, han har givet ham, i hvert øjeblik, hver dag. Det er kirkens opgave at forkynde sandheden bedst muligt om, hvem Gud er i Kristus, og hvordan han åbenbarer sig i hver persons liv. Kirken opfordres til konstant at bære vidnesbyrd i ord og handling om Kristi natur og natur og hans fremtidige rige. Vi kan dog ikke på forhånd vide, hvem (for at bruge Jesu billedsprog), der vil tælle som ukrudt eller dårlig fisk. Det vil være op til Gud selv at foretage den ultimative adskillelse mellem godt og ondt med tiden. Det er ikke op til os at flytte processen fremad (eller forsinke den). Vi er ikke de ultimative dommere her og nu. I stedet for fuld af håb i Guds arbejde i alle bør vi forblive trofaste i tro og tålmodige i differentiering i kraft af hans ord og Helligånd. At være opmærksom og prioritere det vigtigste, sætte det væsentlige først og give mindre betydning for det, der er mindre vigtigt, er afgørende i denne tid mellem tider. Selvfølgelig skal vi skelne mellem, hvad der er vigtigt, og hvad der er mindre vigtigt.

Endvidere sikrer kirken et kærlighedsfællesskab. Dens hovedopgave er ikke at sikre en tilsyneladende ideel eller absolut perfekt kirke ved at betragte det som dets primære mål at udelukke fra fællesskabet dem, der har sluttet sig til Guds folk, men endnu ikke er fast i troen eller i deres. Livsstilen afspejler endnu ikke ordentligt. Kristi liv. Det er umuligt fuldt ud at indse dette i denne nuværende tidsalder. Som Jesus lærte, forsøgte han at fjerne ukrudtet (Mattæus 13,29-30) eller at adskille de gode fisk fra de onde (v. 48) medfører ikke fuldkommen fællesskab i denne tidsalder, men skader snarere Kristi legeme og dets vidner. Det vil altid resultere i nedladende behandling af andre i Kirken. Det vil føre til massiv, fordømmende legalisme, det vil sige legalisme, som hverken afspejler Kristi eget værk eller tro og håb på hans fremtidige rige.

Endelig er den uensartede prægning af kirken fællesskab betyder også, at alle kan deltage i sit lederskab. Kirken er ikke demokratisk præget af sin natur, i virkeligheden forstand, selv om nogle praktiske arbejde vil blive udført på denne måde. Kirken ledelse skal opfylde klare kriterier, som er anført i talrige passager i Det Nye Testamente, kom i den tidlige kristne fællesskab som dokumenteret i Apostlenes Gerninger også anvendelse. Kirke lederskab er et udtryk for åndelig modenhed og visdom. Det kræver forsvaret og skal, på grundlag af den hellige Skrift, modenhed i deres forhold til Gud gennem Kristus ausstrahlen.Ihre praktiske gennemførelse understøttes af en oprigtig, glad og fri vilje primært Jesus Kristus, gennem deltagelse i sit igangværende missionsarbejde, at tjene baseret på tro, håb og kærlighed.

Endelig og vigtigst af alt er kirkeledelsen baseret på et kald fra Kristus over Helligånden og deres bekræftelse fra andre om at følge denne indkaldelse eller aftale i et særligt ministerium. Hvorfor nogle kaldes og andre ikke er, kan ikke altid siges præcist. Således kan nogle, som har modtaget nådig nådig modenhed, ikke være blevet kaldt til at holde et formelt, ordineret ministerium inden for kirkeledelsen. Dette eller ikke gjort opkald af Gud har intet at gøre med sin guddommelige accept. Det handler snarere om Guds ofte skjulte visdom. Men bekræftelse af deres ansættelse afhænger på grundlag af kriterierne i det Nye Testamente, blandt andre, deres karakter, deres gode ry fra, samt vurdering af deres parathed og deres ejendom, de lokale kirkemedlemmer i deres tro på Kristus og deres evige, bedst mulige deltagelse i hans mission at udstyre og tilskynde.

Forhåbentlig kirkedisciplin og dom

Livet mellem Kristi to komme udelukker ikke behovet for en passende kirkedisciplin, men det skal være en klog, tålmodig, medfølende og i øvrigt langmodig disciplin (kærlig, stærk, lærerig), som i lyset af Guds kærlighed til alle mennesker er også båret af håb for alle. Det vil dog ikke tillade kirkemedlemmer at chikanere deres trosfæller (Ezekiel 34), men snarere søge at beskytte dem. Hun vil give medmennesker gæstfrihed, fællesskab, tid og rum, så de søger Gud og stræber efter hans riges væsen, finder tid til at omvende sig, tage imod Kristus i sig selv og hælder mere og mere til ham i troen. Men der vil være grænser for, hvad der er tilladt, også når det kommer til at efterforske og begrænse uretfærdighed rettet mod andre kirkemedlemmer.Vi ser denne dynamik i arbejde i det tidlige kirkeliv, som det er nedfældet i Det Nye Testamente. Apostlenes Gerninger og Det Nye Testamentes breve vidner om denne internationale praksis med kirkedisciplin. Det kræver klogt og empatisk lederskab. Det vil dog ikke være muligt at opnå perfektion i det. Det skal der alligevel stræbes efter, fordi alternativerne er udisciplin eller hensynsløs dømmende, selvretfærdig idealisme forkerte veje og yder ikke Kristus ret.Kristus tog imod alle, der kom til ham, men han forlod dem aldrig, som de var. Tværtimod bad han hende om at følge ham. Nogle svarede, nogle gjorde ikke. Kristus accepterer os, hvor end vi måtte være, men han gør det for at få os til at følge ham. Kirkearbejde handler om at modtage og tage imod, men også om at vejlede og disciplinere dem, der bliver, så de omvender sig, stoler på Kristus og følger ham i hans væsen. Selvom ekskommunikation (udelukkelse fra kirken) kan være nødvendig som en næsten sidste mulighed, bør den bæres af håbet om en fremtidig genindtræden i kirken, som vi har eksempler fra Det Nye Testamente (1. Korinterne 5,5; 2. Korinterne 2,5-7; Galaterne 6,1) besætte.

Kirkens budskab om håb i Kristi fortsatte arbejde

En anden konsekvens af den skelnen og tilslutning af kirke og Guds rige kan ses i det faktum, at kirkens budskab også skal tage det igangværende arbejde i Kristus og ikke bare hans færdige Werkam kors. Det betyder, at vores budskab bør påpege, at alle, som Kristus udført med hans arbejde forløsningens, har endnu ikke udviklet hele effektiv kraft i historien. Hans jordiske virke har imHier og produceret ingen vollkommeneWelt dag og var ikke at gedacht.Die Kirke ikke repræsenterer realiseringen af ​​Guds ideal. Evangeliet vi prædiker, bør folk ikke føre os til at tro dieKirche er Guds rige hans ideal. Vores budskab og vores eksempel bør omfatte et ord af håb med hensyn til den fremtidige Kristi rige. Det bør være klart, at kirken består af forskellige mennesker. Folk, der er på vej, gør busser og fornyet, og opgraderes til tro, håb og kærlighed. Kirken er Herald of denne fremtid rige - at frugt, der er lovet af Kristus, den korsfæstede og opstandne Herre selv. Kirken består af mennesker, der hver dag lever i den nuværende Guds rige, ved nåde den Almægtige i håb om fremtidig færdiggørelse vonChristi regel.

I håb om Guds fremtidige rige, omvende idealismen

Alt for mange tror, ​​at Jesus kom for at skabe et perfekt Guds folk eller en perfekt verden i her og nu. Kirken selv kan have skabt dette indtryk ved at tro, at det var det, Jesus havde til hensigt. Det er muligt, at store dele af den vantro verden afviser evangeliet, fordi kirken ikke var i stand til at realisere det perfekte samfund eller den perfekte verden. Mange synes at tro, at kristendommen står for en bestemt form for idealisme, kun for at opdage, at en sådan idealisme ikke realiseres. Som et resultat afviser nogle Kristus og hans evangelium, fordi de leder efter et ideal, der allerede eksisterer eller i det mindste snart vil blive implementeret, og finder ud af, at kirken ikke kan tilbyde dette ideal. Nogle ønsker dette nu eller slet ikke. Andre kan forkaste Kristus og hans evangelium, fordi de har givet helt op og allerede har mistet håbet om alt og alle, også Kirken. Nogle har måske forladt trossamfundet, fordi kirken ikke formåede at realisere et ideal, som de troede, at Gud ville hjælpe sit folk med at opnå. De, der accepterer dette - som sidestiller kirken med Guds rige - vil derfor konkludere, at enten svigtede Gud (fordi han måske ikke har hjulpet sit folk nok) eller sit folk (fordi de måske ikke prøver hårdt nok). Uanset hvad det er, er idealet ikke opnået i begge tilfælde, og der synes derfor ikke at være nogen grund for mange til fortsat at tilhøre dette fællesskab.

Men kristendommen handler ikke om at blive et perfekt Guds folk, som ved hjælp af den Almægtige realiserer et perfekt samfund eller verden. Denne kristendrede form for idealisme insisterer på, at hvis vi var ærlige, oprigtige, engagerede, radikale eller kloge nok til at forfølge vores mål, kunne vi nå det ideal, som Gud vil have, at hans folk skal nå. Da dette aldrig har været tilfældet i hele Kirkens historie, ved idealisterne også nøjagtigt, hvem der har skylden - andre såkaldte ”kristne”. I sidste ende falder skylden ofte på idealisterne selv, der finder ud af, at de også ikke kan nå idealet. Når dette sker, synker idealismen ind i håbløshed og selvbeskyldning. Den evangeliske sandhed lover, at takket være den Almægtiges nåde, er velsignelserne i det fremtidige Guds rige allerede ind i denne nuværende, onde verdens tid. På grund af dette kan vi allerede drage fordel af, hvad Kristus har gjort for os og acceptere og nyde velsignelserne, før hans rige er fuldt ud realiseret. Det vigtigste vidnesbyrd om sikkerheden om, at dette kommende rige vil komme, er den levende Herres liv, død, opstandelse og opstigning. Han lovede, at hans fremtidige imperium skulle komme, og lærte os nu i denne nuværende onde verdenstid kun for at forvente en forsmag, et fremskridt, de første frugter, en arv fra det kommende imperium. Vi må prædike håb om Kristus og hans gennemførte og fortsatte arbejde og ikke kristen idealisme. Vi gør dette ved at fremhæve forskellen mellem Kirken og Guds rige, samtidig med at vi anerkender deres forhold til Kristus gennem Helligånden og vores deltagelse som vidner - levende tegn og lignelser om hans fremtidige rige.

For at opsummere forskellen mellem kirken og Guds rige, og at effekten fortolke deres stadig eksisterende forbindelse, at Kirken ikke bør være en genstand for tilbedelse eller tro, for det ville være afgudsdyrkelse. Tværtimod, det peger væk fra dig til Kristus og hans ministerium. Hun har deltaget i denne mission ved punkter med ord undTat off til Kristus, som fører os i vores tro tjeneste og gør os i sine nye skabninger, i håb om en ny himmel og en ny jord, den eneste virkelighed når Kristus selv, Herre og Frelser af vores univers, vender tilbage.

Himmelfart og andet komme

Et sidste element, der hjælper os med at forstå Guds rige og vores forhold til Kristi herredømme, er vor Herres opstigning. Jesu jordiske aktivitet sluttede ikke med sin opstandelse, men med hans himmelske rejse. Han forlod de jordiske guder og nutidens verden for at påvirke os på en anden måde - Helligånden. Han er ikke langt væk takket være Helligånden. Han er på nogle måder til stede, men på nogle måder ikke.

Johannes Calvin plejede at sige, at Kristus var "til stede på en måde og ikke på en måde."3 Jesus indikerer sit fravær, som på en eller anden måde adskiller ham fra os, ved at fortælle sine disciple, at han vil gå bort for at forberede et sted, hvor de endnu ikke kan følge ham. Han ville være hos Faderen på en måde, som han ikke var i stand til i sin tid på jorden (Joh 8,21; 14,28). Han ved, at hans disciple kan opfatte dette som et tilbageslag, men instruerer dem til at betragte det som et fremskridt og dermed nyttigt for dem, selvom det endnu ikke giver det fremtidige, ultimative og fuldkomne gode. Helligånden, som var til stede for dem, ville fortsætte med at være hos dem og bo i dem4,17). Men Jesus lover også, at han vil vende tilbage på samme måde, som han forlod verden - i menneskelig skikkelse, fysisk, synligt (Apostlenes Gerninger). 1,11). Hans nuværende fravær svarer til det endnu ikke fuldendte Guds rige, som derfor endnu ikke er til stede i fuldkommenhed. Den nuværende, onde verdenstid er i en tilstand af at forgå, at ophøre med at eksistere (1. Cor7,31; 1. Johannes 2,8; 1. Johannes 2,1Alt er lige nu i gang med at overdrage magten til den regerende konge. Når Jesus afslutter den fase af sin fortsatte åndelige tjeneste, vil han vende tilbage, og hans verdensherredømme vil være perfekt. Alt, hvad han er, og hvad han har gjort, vil da være åbent for alles øjne. Alt vil bøje sig for ham, og alle vil erkende sandheden og virkeligheden af, hvem han er (Filipperne 2,10). Først da vil hans værk blive åbenbaret i sin helhed, og dermed indikerer hans fjernhed noget vigtigt, som er i tråd med resten af ​​undervisningen. Mens han ikke er på jorden, vil Guds rige ikke blive anerkendt overalt. Kristi herredømme vil heller ikke blive åbenbaret fuldt ud, men vil forblive stort set skjult. Mange aspekter af den nuværende syndige verdenstid vil fortsætte med at spille ind, selv til skade for dem, der identificerer sig selv som hans egne, som tilhører Kristus, og som anerkender hans rige og kongedømme. Lidelse, forfølgelse, ondskab - både moralsk (udført af menneskehænder) og naturligt (på grund af alt væsens syndighed) - vil fortsætte. Ondskab vil forblive så meget, at det kan synes for mange, at Kristus ikke sejrede, og at hans rige ikke var over alt.

Jesu egne lignelser om Guds rige indikerer, at vi her og nu reagerer forskelligt på ordet levet, skrevet og forkyndt. Ordets frø fejler undertiden, mens de andre steder falder på frugtbar grund. Verdens mark bærer både hvede og ukrudt. Der er gode og dårlige fisk i netene. Kirken er forfulgt og de velsignede midt imellem kræver retfærdighed og fred, samt en klar vision af Gud. Efter sin afgang står Jesus ikke over for manifestationen af ​​en perfekt verden. Han tager snarere foranstaltninger til at forberede dem, der følger ham, så hans sejr og forløsningsarbejde kun en dag vil blive fuldt ud afsløret i fremtiden, hvilket betyder, at et væsentligt kendetegn ved kirkelivet er et liv i håb. Men ikke i det misforståede håb (faktisk idealisme), at vi med lidt mere (eller meget) indsats af få (eller mange) kan realisere idealet om at gøre Guds rige gyldigt eller gradvist lade det blive til. Den gode nyhed er snarere, at Kristus i rette tid - på det helt rigtige tidspunkt - vender tilbage i al herlighed og kraft. Så vil vores håb gå i opfyldelse. Jesus Kristus vil rejse himmel og jord på ny, ja han vil gøre alt nyt. Endelig minder Ascension os om ikke at forvente, at han og hans herredømme fuldt ud vil blive afsløret, men snarere forblive skjult på en vis afstand. Hans opstigning minder os om behovet for at fortsætte med at håbe på Kristus og den fremtidige gennemførelse af det, han skabte i sin tjeneste på jorden. Det minder os om at vente og se frem til Kristi genkomst, båret med glæde og tillid, som vil gå hånd i hånd med åbenbaringen af ​​hans forløsnings værk som Herre over alle herrer og Konge over alle konger, som Forløser af al skabelse.

fra dr. Gary Deddo

1 Vi skylder stort set følgende bemærkninger til Ladds diskussion af temaet i The New Testament Theology, s. 105-119.
2 Ladd S.111-119.
3 Calvins kommentar til 2. Korinterne 2,5.


pdfGuds rige (del 6)