Tilgivelse: En vital nøgle

376 tilgivelse er en afgørende nøgleFor kun at tilbyde hende det bedste, gik jeg med Tammy (min kone) til frokost til Burger King (ifølge din smag), derefter til Dairy Queen til dessert (noget andet). Du tænker måske, at jeg burde være flov over den prangende brug af firmaets slogans, men som man siger på McDonalds: "I love it". Nu må jeg bede din (og især Tammy!) om tilgivelse og lægge den dumme joke til side. Tilgivelse er en nøgle til at opbygge og styrke relationer, der er varige og forfriskende. Det gælder relationer mellem ledere og medarbejdere, ægtemænd og koner og forældre og børn – for menneskelige relationer af enhver art.

Tilgivelse er også en vigtig del af det forhold, Gud har til os. Gud, som er kærlighed, har dækket menneskeheden med et tæppe af tilgivelse, som han ubetinget har spredt over os (det vil sige, at vi modtager hans tilgivelse ufortjent og uden omtanke). Når vi modtager tilgivelse fra Helligånden og lever i den, forstår vi bedre og bedre, hvor herlig og vidunderlig Guds kærlighed, vist gennem hans tilgivelse, faktisk er. Da David reflekterede over Guds kærlighed til menneskeheden, skrev han: «Når jeg ser himlen, dine fingres værk, månen og stjernerne, som du har forberedt: hvad er et menneske, at du skal huske ham, og et menneskes barn? at du tager dig af ham?" (Salme 8,4-5). Jeg kan også kun blive forbløffet, når jeg tænker på: Guds store magt og overstrømmende generøsitet til at skabe og opretholde vores enorme univers, som omfatter en verden, som, som han vidste, hans søns død, i stedet for tilsyneladende ubetydelige og helt sikkert syndige skabninger ligesom du og mig, ville kræve.

I Galaterne 2,20 Paulus skriver, hvor glad han er over, at Jesus Kristus, som elskede os, gav sig selv for os. Desværre overdøves denne herlige sandhed om evangeliet af "støjen" fra vores hurtige verden. Hvis vi ikke er forsigtige, kan vi miste vores opmærksomhed på, hvad skrifterne har at sige om Guds kærlighed, udtrykt i overstrømmende tilgivelse. En af de mest engagerende lektioner skrevet i Bibelen om Guds tilgivende kærlighed og nåde er Jesu lignelse om den fortabte søn. Teologen Henry Nouwen sagde, at han lærte meget om det ved at studere Rembrandts maleri The Return of the Prodigal Son. Den skildrer den uønskede søns omvendelse, den uberettigede sværhedsgrad af den vrede brors jalousi og den uundgåelige kærlige tilgivelse fra faderen, der repræsenterer Gud.

Et andet dybt eksempel på Guds tilgivende kærlighed er den iscenesatte lignelse genfortalt i Hoseas bog. Det, der skete med Hosea i hans liv, viser lignelsen om Guds ubetingede kærlighed og hans overstrømmende tilgivelse for det ofte egenrådige Israel og tjener som en overvældende demonstration af hans tilgivelse, som gives til alle mennesker. Gud befalede Hoseas at gifte sig med en prostitueret ved navn Gomer. Nogle mener, at det betød en kvinde fra det åndeligt utroskabsrige nordlige Israel. Under alle omstændigheder var det ikke det ægteskab, man normalt ville ønske, da Gomer gentagne gange forlod Hosea for at leve i prostitution. På et tidspunkt siges det, at Hosea Gomer menes at have købt Gomer tilbage fra slavehandlere, men hun fortsatte med at løbe til sine elskere, som lovede hende materiel vinding. "Jeg vil løbe efter mine elskere," siger hun, "der giver mig mit brød og vand, uld og hør, olie og drikke" (Hosea 2,7). På trods af alle Hoseas forsøg på at forhindre hende, fortsatte hun med at søge syndigt fællesskab med andre.

Det berører meget, hvordan Hosea gentagne gange tog sin farlige kone - hun fortsatte med at elske og tilgive hende ubetinget. Måske har Gomer til tider forsøgt at få tingene rigtigt, men hvis de gjorde det, var deres anger kortvarig. Snart faldt hun tilbage i sin utrolige livsstil for at køre efter andre elskere.

Hoseas kærlige og tilgivende behandling af Gomer viser Guds loyalitet over for os, selv når vi er ham utro. Denne ubetingede tilgivelse afhænger ikke af, hvordan vi forholder os til Gud, men af, hvem Gud er. Ligesom Gomer tror vi, at vi kan finde fred ved at gå ind i nye former for slaveri; vi afviser Guds kærlighed ved at prøve at modarbejde vores egne veje. På et tidspunkt er Hosea Gomer nødt til at købe materielle ejendele ud. Gud, som er kærlighed, betalte en meget højere løsesum - han gav sin elskede søn Jesus "til forløsning for alle" (1. Timoteus 2,6). Guds urokkelige, aldrig svigtende, uendelige kærlighed "udholder alt, den tror alt, den håber alt, den tolererer alt" (1. Cor. 13,7). Hun tilgiver også alt, for kærlighed "tæller ikke det onde" (1. Cor. 13,5).

Nogle, der har læst Hoseas historie, kan hævde, at gentagen tilgivelse uden anger gør op for overtræderen i hans synder - det går så langt som at tilslutte sig synderenes adfærd. Andre kan hævde, at gentagne tilgivelser frister synderen for at tro, at han kan klare alt, hvad han vil gøre. Men for at modtage generøs tilgivelse kræver det nødvendigvis anerkendelsen af, at man har brug for denne tilgivelse - og det er sådan, uanset hvor ofte tilgivelse ydes. Enhver, der hævder at bruge Guds tilgivelse til at retfærdiggøre gentagne synder, vil aldrig modtage tilgivelse, fordi de mangler indsigt i, at tilgivelse er nødvendig.

Den overdrevne brug af tilgivelse antyder afvisning snarere end accept af Guds nåde. En sådan ængstelse fører aldrig til et glædeligt, forsonet forhold til Gud. Ikke desto mindre forårsager sådan afvisning ikke, at Gud trækker sit tilbud om tilgivelse tilbage. Gud tilbyder tilgivelse i Kristus til alle mennesker, hvilket er ubetinget, uanset hvem vi er eller hvad vi gør.

De, der har accepteret Guds ubetingede nåde (som den fortabte søn), antager ikke denne tilgivelse. Når de ved, at de er betingelsesløst tilgivet, er deres svar ikke formodning eller afvisning, men snarere lettelse og taknemmelighed, som kommer til udtryk i ønsket om at gengælde tilgivelse med venlighed og kærlighed. Når vi bliver tilgivet, bliver vores sind renset for de blokke, der hurtigt bygger mure mellem os, og vi oplever derefter friheden til at vokse i vores forhold til hinanden. Det samme gælder, når vi ubetinget tilgiver dem, der har syndet mod os.

Hvorfor skulle vi ønske ubetinget at tilgive andre, der har forurettet os? Fordi det svarer til, hvordan Gud tilgiver os i Kristus. Bemærk udsagn fra Paulus:

Men vær venlige og hjertelige mod hinanden og tilgiv hinanden, ligesom Gud også tilgav jer i Kristus (Efeserne 4,32).

Så tiltræk som Guds udvalgte, som de hellige og elskede, inderlig barmhjertighed, venlighed, ydmyghed, mildhed, tålmodighed; og bær hinanden og tilgiv hinanden, hvis nogen klager over den anden; som Herren har tilgivet dig, sådan tilgiver du også! Men frem for alt trækker på kærligheden, som er fuldkommenhedens bånd (Kolossenserne 3,1214).

Hvis vi modtager den ubetingede tilgivelse, skænket Gud i Kristus og nyde hende, så kan vi virkelig sætter pris på velsignelse af at give efter overvæltning af livet, forhold formning, ubetinget tilgivelse sammenlignes med andre i Kristi navn.

I glæden ved hvor meget tilgivelse har velsignet mine relationer.

Joseph Tkach

Präsident
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


pdfTilgivelse: En vital nøgle til gode relationer